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Yelp-Rezensionen, die von Verstößen gegen das Gesundheitsgesetz nicht betroffen sind, und weitere Neuigkeiten

Yelp-Rezensionen, die von Verstößen gegen das Gesundheitsgesetz nicht betroffen sind, und weitere Neuigkeiten

Im heutigen Media Mix genehmigt Kraft den Namen Mondelez und das Pizzarestaurant bietet kostenlose Pizzen für spanische Bestellungen

Arthur Bovino

Der Media-Mix von Daily Meal bringt Ihnen die größten Neuigkeiten rund um die Lebensmittelwelt.

Restaurantbewertungen auf Yelp, die von Verstößen gegen die Gesundheitsvorschriften nicht betroffen sind: Zwei CUNY-Journalismusstudenten analysierten, ob C-Ratings die Popularität von Yelp beeinflussen. Die Antwort? Gar nicht. [Die New York Times]

Kraft-Aktionäre stimmen "Mondelez" zu: Der neue globale Markenname für Snacks wurde von den Aktionären genehmigt, obwohl er zuvor von den Medien verspottet wurde. [New Yorker Post]

Pizza Restaurant gibt kostenlose Pizza für spanische Bestellungen: Der in Dallas ansässige Pizza Patron, der seit 2007 Pesos als Zahlungsmittel akzeptiert, wird jetzt Pizzas verschenken, wenn Kunden auf Spanisch bestellen; die Veränderung wird die positiven Einflüsse der Zuwanderung zeigen. [CBS Dallas]

Texas-Befürworter für gesundes Essen: Aktivisten fordern den texanischen Gesetzgeber auf, es den Produzenten von "Cottage Food" zu erleichtern, lokale Produkte und Früchte in armen Gemeinden zu verkaufen. [Arbeitswoche]

Kuchen-Boss Verwandter wegen sexueller Übergriffe verurteilt: Der Schwager von Kuchen-Boss Star Buddy Valastro wurde zu neun Jahren Gefängnis verurteilt, weil er einen 13-jährigen Grl in New Jersey sexuell missbraucht hatte. [Huffington Post]


Weedmaps, ein Yelp für Pot, ist voller verdächtiger Bewertungen

Millionen von Verbrauchern behandeln Weedmaps wie den Yelp für Cannabis und verlassen sich auf das Unternehmen Irvine als endgültigen Leitfaden für Marihuana-Apotheken, -Sorten und -Ärzte.

Aber ein wichtiges Merkmal – Benutzerbewertungen von Cannabis-Unternehmen – kann durch Tausende von potenziell betrügerischen Kommentaren verdorben sein, ein Fehler in der Software des Unternehmens.

Bewertungen auf der Website sind pseudonym, und Besucher erwarten vernünftigerweise, dass jede von einem einzigartigen Kunden verfasst wurde. Aber Daten, die Weedmaps fälschlicherweise durchgesickert hat, deuten darauf hin, dass ein großer Teil der begeisterten Kommentare von einzelnen Benutzern stammt, die mehrere Bewertungen eines einzelnen Unternehmens hinterlassen.

Von 598 Unternehmen, die von der Los Angeles Times und einem Softwareentwickler untersucht wurden, hatten 70 % mindestens eine Reihe von Bewertungen, die von derselben IP-Adresse stammten.

Die Wiederholung ist verdächtig, da IP-Adressen typischerweise bis zu Jahren mit einem einzigen Gerät verbunden sind. Eine Adresse, die mehrere Bewertungen für dieselbe Apotheke beisteuert, wirft Fragen über deren Gültigkeit auf.

Chris Beals, Präsident von Weedmaps Media Inc., bestritt, dass die nutzergenerierten Bewertungen seines Unternehmens die Verbraucher zu falschen Schlussfolgerungen führen. Das Unternehmen bietet auch virtuelle Rundgänge und Menüs an, einschließlich manchmal laborgeprüfter chemischer Details von Artikeln, deren Genauigkeit seinen Kunden wichtiger ist.

„Die Bewertungen sind definitiv ein Teil des Bildes“, sagte Beals. „Wir wollen nichts vernachlässigen, aber um ehrlich zu sein, ist es wichtig, genaue Menü- und Laborinformationen zu haben. Das ist die Beschwerde Nummer eins.“

Eine separate Analyse, die sich den Text in Rezensionen ansieht, schätzt, dass 62% aller Apothekenkommentare zu Weedmaps gefälscht sind.

Beals sagte, dass der Prozentsatz problematischer Bewertungen viel niedriger ist und dass das Unternehmen mehr fragwürdige Einreichungen auffangen wird, wenn es automatisierte Tools entwickelt, um seinen 15 Moderatoren zu helfen.

In einigen Fällen können mehrere Bewertungen von einer einzigen IP-Adresse dadurch erklärt werden, dass jemand verschiedene Menüpunkte separat bewertet oder mehrere Mitbewohner dasselbe Geschäft kritisieren.

Weedmaps hat am Freitag, einen Tag nachdem die Times die Sicherheitslücke in Frage gestellt hatte, aber Wochen nachdem eine Person, die unter der Bedingung der Anonymität sprach, das Unternehmen über das Problem informiert hatte, die Offenlegung der IP-Adressen der Rezensenten in seinem öffentlich zugänglichen Code eingestellt.

Das laxe Design und die Überwachung sollten Weedmaps-Benutzer betreffen, sagten technische Experten. Obwohl Internetunternehmen häufig IP-Adressen speichern, um Spammer oder Roboter zu filtern, die gefälschte Posts hinterlassen, stellt ihre öffentliche Offenlegung eine Bedrohung dar.

Eine IP-Adresse allein reicht nicht aus, um einen Benutzer definitiv zu identifizieren, aber die Zahlenfolge könnte der erste Hinweis sein, um Marihuana-Benutzer zu entlarven. Es kann ausreichen, eine physische Adresse abzugleichen, sich in das Wi-Fi-Netzwerk einer Person zu hacken oder sie in einen Cyberangriff zu locken, sagten Computersicherheitsexperten.

„Es sind personenbezogene Daten, die sicher gespeichert werden sollten“, sagte Andrew Komarov, Chief Intelligence Officer des Datensicherheitsunternehmens InfoArmor Inc.

Eine Person, die Weedmaps nahe steht, beschrieb die seit langem bekannten Fehler als symptomatisch für breitere Wachstumsschmerzen. Wie viele Unternehmen hat Weedmaps einen steinigen Übergang von einem selbstfinanzierten, locker organisierten Start-up zu einem Branchenführer mit mehr als 200 Mitarbeitern, mittlerem Management und verstärkten Kontrollen erlebt. Es hat sich durch mehrere Technologieführer geschreddert und erst kürzlich sein Engineering-Team verstärkt.

"Das Fundament brach, aber sie bauten weiter", sagte die Person unter der Bedingung der Anonymität. Nun, „der Versuch, das Fundament mit einem Haus darauf zu reparieren, ist ein riesiges Unterfangen.“

Die Technologiethemen zeigen auch, wie das Arbeiten am Rande die Branche behindert. Der Konsum von Marihuana bleibt nach Bundesrecht illegal, gegen viele Arbeitsverträge und für viele eine sensible Diskussion. Solche Bedenken geben den Nutzern Anlass, im Schatten zu bleiben. Das Tabu hat die Dienste möglicherweise zu einer Nebensache für Sicherheitsforscher gemacht, die das Internet nach Softwarefehlern durchforsten. Und Stigmata hielten potenzielle Software-Ingenieure und Investoren bis vor kurzem ab, sagte Beals.

Weedmaps wurde vor acht Jahren von einem Marihuana-Befürworter und einem jungen, rauchenden Software-Programmierer gegründet und ist entscheidend für die Vermarktung von medizinischen und Freizeit-Marihuana-Geschäften. Facebook und Google verbieten Anzeigen, die für Drogen werben. Yelp erlaubt Anzeigen in Apotheken, hat aber noch keine darauf zugeschnittenen Funktionen, sagte eine Sprecherin. Damit bleibt das sechsjährige Start-up Leafly aus Seattle als Hauptrivale von Weedmaps übrig.

Weedmaps sind seit langem umstritten. Mitbegründer und Vorsitzender Justin Hartfield nannte die medizinische Marihuana-Industrie einmal eine „Farce“, an der er mitschuldig war. In Regionen mit regulatorischen Grauzonen unterhält Weedmaps Listen mit nicht lizenzierten Unternehmen, was bei den Apotheken eine Mischung aus Freude und Frustration verursacht.

Aber das eng geführte Unternehmen bleibt eine Megaforce und generiert jährlich Einnahmen in Millionenhöhe, indem es Unternehmen für Listings, Prominenz oder zusätzliche Funktionen in Rechnung stellt. Die Gewinne flossen in Event-Sponsoring, Cannabis-Legalisierungskampagnen, die Produktion von YouTube-Videos und die Entwicklung von Features.

Auf Anfrage der Times hat der Softwareentwickler Norman Scoular die Listen von etwa 300 Top-Apotheken und 300 Top-Lieferdiensten mit einem von ihm eingeführten Tool Weed Blacklist bereinigt. Dreiundvierzig Unternehmen hatten mehr als 100 fragwürdige Bewertungen aufgrund der Gemeinsamkeit von IP-Adressen. Für die meisten kamen etwa 20 % der Bewertungen von einer einzigen Gruppe von Benutzern.

Soullar sagte, er plane, einen Rivalen auf den Markt zu bringen, da Weedmaps die potenzielle Inflationsrate der Ratings nicht angemessen anspreche.

„Ohne Patienten, die der Branche vertrauen, gibt es keinen Markt für Apotheken oder Listungsdienste, und die Menschen kehren langsam zum Schwarzmarkt zurück“, sagte er.

Fakespot, ein New Yorker Start-up, das verdächtige Amazon.com- und Yelp-Rezensionen basierend auf Text- und Benutzeranalysen auswählt, stellte bei 62 % der Weedmaps-Rezensionen Probleme fest. Der Chief Strategy Officer von Fakespot, Ming Ooi, bezeichnete dies als fast eine F-Note nach Online-Shopping-Standards, da der Dienst 40% der Amazon-Rezensionen markiert.

Anhand der von Scoular gesammelten Daten stellte Fakespot fest, dass eine beträchtliche Anzahl von Bewertungen von drei Universitäten stammt: USC, UC Irvine und Cal State Long Beach. Kritisch betrachtet, könnte dies ein Zeichen für ein Programm sein, das College-Studenten dazu anregte, Bewertungen abzugeben, sagte Ooi. Beals beschrieb es als Beweis für die Popularität des Dienstes bei Millennials.

Ohne Patienten, die der Branche vertrauen, gibt es keinen Markt für Apotheken oder Listing-Dienste und die Menschen kehren langsam zum Schwarzmarkt zurück.

Norman Scoular, Softwareentwickler

In einem der eklatantesten Fälle hat der Lieferservice der Southwest Patient Group in San Diego auf Weedmaps eine Bewertung von 4,9 von möglichen 5,0 erhalten. Aber fünf IP-Adressen machten 40 der 53 Bewertungen aus. Die Richtlinien zum Filtern von Bewertungen von Weedmaps sind anscheinend so schwach, dass ein Paar identischer Bewertungen desselben Benutzers beide Bestand haben durften.

Der Leiter der Apotheke, Alex Adelo, sagte, die Ergebnisse könnten eine Folge davon sein, dass Verbrauchern eine kostenlose gemeinsame oder kostenlose Lieferung angeboten wird, wenn sie Bewertungen hinterlassen. Er räumte ein, dass die Praxis gegen das Verbot von Weedmaps zur Entschädigung für Bewertungen verstoße, beschrieb dies jedoch als normal für Apotheken.

„Die Bewertungen von Weedmaps sind ein Standard für die Branche und helfen bei der Verbesserung unserer Dienste“, sagte Adelo. Die Mängel von Weedmaps sind „bedauerlich“, aber etwas „normal für eine wachsende Branche“.

Eine andere in der Branche tätige Person sagte, dass die Manager von Apotheken auch die Mitarbeiter bitten, Bewertungen abzugeben – wieder ein potenzieller Richtlinienverstoß und eine Erklärung für die hohe Anzahl an gemeldeten Bewertungen.

Moderatoren und Vertriebsmitarbeiter wenden sich an Apotheken, die im Verdacht stehen, das System zu spielen, sagte Beals.

Er stellte fest, dass Upgrades kommen, die das Überprüfungssystem von Weedmaps an die Internetnormen bringen würden. Viel Benutzer würden Anerkennung bekommen, ebenso wie die hilfreichsten Bewertungen. Eine weitere Priorität ist die Technologie, mit der Geschäfte auf einfache Weise aktuelle Menüs austauschen können, einschließlich Laborergebnissen, die wichtige Inhaltsstoffe in Produkten messen.

„Der Schlüssel zum Erfolg liegt in der Iteration, der Verbesserung des Produkts und der Bereitstellung von mehr Informationen für die Benutzer“, sagte Beals.


Weedmaps, ein Yelp für Pot, ist voller verdächtiger Bewertungen

Millionen von Verbrauchern behandeln Weedmaps wie den Yelp für Cannabis und verlassen sich auf das Unternehmen Irvine als endgültigen Leitfaden für Marihuana-Apotheken, -Sorten und -Ärzte.

Aber ein wichtiges Merkmal – Benutzerbewertungen von Cannabis-Unternehmen – kann durch Tausende von potenziell betrügerischen Kommentaren verdorben sein, ein Fehler in der Software des Unternehmens.

Bewertungen auf der Website sind pseudonym, und Besucher erwarten vernünftigerweise, dass jede von einem einzigartigen Kunden verfasst wurde. Aber Daten, die Weedmaps fälschlicherweise durchgesickert hat, deuten darauf hin, dass ein großer Teil der begeisterten Kommentare von einzelnen Benutzern stammt, die mehrere Bewertungen eines einzelnen Unternehmens hinterlassen.

Von 598 Unternehmen, die von der Los Angeles Times und einem Softwareentwickler untersucht wurden, hatten 70 % mindestens eine Reihe von Bewertungen, die von derselben IP-Adresse stammten.

Die Wiederholung ist verdächtig, da IP-Adressen typischerweise bis zu Jahren mit einem einzigen Gerät verbunden sind. Eine Adresse, die mehrere Bewertungen für dieselbe Apotheke beisteuert, wirft Fragen über deren Gültigkeit auf.

Chris Beals, Präsident von Weedmaps Media Inc., bestritt, dass die nutzergenerierten Bewertungen seines Unternehmens die Verbraucher zu falschen Schlussfolgerungen führen. Das Unternehmen bietet auch virtuelle Rundgänge und Menüs an, einschließlich manchmal laborgeprüfter chemischer Details von Artikeln, deren Genauigkeit seinen Kunden wichtiger ist.

„Die Bewertungen sind definitiv ein Teil des Bildes“, sagte Beals. „Wir wollen nichts vernachlässigen, aber um ehrlich zu sein, ist es wichtig, genaue Menü- und Laborinformationen zu haben. Das ist die Beschwerde Nummer eins.“

Eine separate Analyse, die sich den Text in Rezensionen ansieht, schätzt, dass 62 % aller Apothekenkommentare zu Weedmaps gefälscht sind.

Beals sagte, dass der Prozentsatz problematischer Bewertungen viel niedriger ist und dass das Unternehmen mehr fragwürdige Einreichungen auffangen wird, wenn es automatisierte Tools entwickelt, um seinen 15 Moderatoren zu helfen.

In einigen Fällen können mehrere Bewertungen von einer einzigen IP-Adresse dadurch erklärt werden, dass jemand verschiedene Menüpunkte separat bewertet oder mehrere Mitbewohner dasselbe Geschäft kritisieren.

Weedmaps hat am Freitag, einen Tag nachdem die Times die Sicherheitslücke in Frage gestellt hatte, aber Wochen nachdem eine Person, die unter der Bedingung der Anonymität sprach, das Unternehmen über das Problem informiert hatte, die Offenlegung der IP-Adressen der Rezensenten in seinem öffentlich zugänglichen Code eingestellt.

Das laxe Design und die Überwachung sollten Weedmaps-Benutzer betreffen, sagten technische Experten. Obwohl Internetunternehmen häufig IP-Adressen speichern, um Spammer oder Roboter zu filtern, die gefälschte Posts hinterlassen, stellt ihre öffentliche Offenlegung eine Bedrohung dar.

Eine IP-Adresse allein reicht nicht aus, um einen Benutzer definitiv zu identifizieren, aber die Zahlenfolge könnte der erste Hinweis sein, um Marihuana-Benutzer zu entlarven. Es kann ausreichen, eine physische Adresse abzugleichen, sich in das Wi-Fi-Netzwerk einer Person zu hacken oder sie in einen Cyberangriff zu locken, sagten Computersicherheitsexperten.

„Es sind personenbezogene Daten, die sicher gespeichert werden sollten“, sagte Andrew Komarov, Chief Intelligence Officer des Datensicherheitsunternehmens InfoArmor Inc.

Eine Person, die Weedmaps nahe steht, beschrieb die seit langem bekannten Fehler als symptomatisch für breitere Wachstumsschmerzen. Wie viele Unternehmen hat Weedmaps einen steinigen Übergang von einem selbstfinanzierten, locker organisierten Start-up zu einem Branchenführer mit mehr als 200 Mitarbeitern, mittlerem Management und verstärkten Kontrollen erlebt. Es hat sich durch mehrere Technologieführer geschreddert und erst kürzlich sein Engineering-Team verstärkt.

"Das Fundament brach, aber sie bauten weiter", sagte die Person unter der Bedingung der Anonymität. Nun, „der Versuch, das Fundament mit einem Haus darauf zu reparieren, ist ein riesiges Unterfangen.“

Die Technologiethemen zeigen auch, wie das Arbeiten am Rande die Branche behindert. Der Konsum von Marihuana bleibt nach Bundesrecht illegal, gegen viele Arbeitsverträge und für viele eine sensible Diskussion. Solche Bedenken geben den Nutzern Anlass, im Schatten zu bleiben. Das Tabu hat die Dienste möglicherweise zu einer Nebensache für Sicherheitsforscher gemacht, die das Internet nach Softwarefehlern durchforsten. Und Stigmata hielten potenzielle Software-Ingenieure und Investoren bis vor kurzem ab, sagte Beals.

Weedmaps wurde vor acht Jahren von einem Marihuana-Befürworter zusammen mit einem jungen, rauchenden Software-Programmierer gegründet und ist entscheidend für die Vermarktung von medizinischen und Freizeit-Marihuana-Geschäften. Facebook und Google verbieten Anzeigen, die für Drogen werben. Yelp erlaubt Anzeigen in Apotheken, hat aber noch keine darauf zugeschnittenen Funktionen, sagte eine Sprecherin. Damit bleibt das sechsjährige Start-up Leafly aus Seattle als Hauptrivale von Weedmaps übrig.

Weedmaps sind seit langem umstritten. Mitbegründer und Vorsitzender Justin Hartfield nannte die medizinische Marihuana-Industrie einmal eine „Farce“, an der er mitschuldig war. In Regionen mit regulatorischen Grauzonen führt Weedmaps Listen mit nicht lizenzierten Unternehmen, was bei den Apotheken eine Mischung aus Freude und Frustration verursacht.

Aber das eng geführte Unternehmen bleibt eine Megaforce und generiert jährlich Einnahmen in Millionenhöhe, indem es Unternehmen für Listings, Prominenz oder zusätzliche Funktionen in Rechnung stellt. Die Gewinne flossen in Event-Sponsoring, Cannabis-Legalisierungskampagnen, die Produktion von YouTube-Videos und die Entwicklung von Features.

Auf Anfrage der Times hat der Softwareentwickler Norman Scoular die Listen von etwa 300 Top-Apotheken und 300 Top-Lieferdiensten mit einem von ihm eingeführten Tool Weed Blacklist bereinigt. Dreiundvierzig Unternehmen hatten mehr als 100 fragwürdige Bewertungen aufgrund der Gemeinsamkeit von IP-Adressen. Für die meisten kamen etwa 20 % der Bewertungen von einer einzigen Gruppe von Benutzern.

Soullar sagte, er plane, einen Rivalen auf den Markt zu bringen, da Weedmaps die potenzielle Inflationsrate der Ratings nicht angemessen anspreche.

„Ohne Patienten, die der Branche vertrauen, gibt es keinen Markt für Apotheken oder Listungsdienste, und die Menschen kehren langsam zum Schwarzmarkt zurück“, sagte er.

Fakespot, ein New Yorker Start-up, das verdächtige Amazon.com- und Yelp-Rezensionen basierend auf Text- und Benutzeranalysen auswählt, stellte bei 62 % der Weedmaps-Rezensionen Probleme fest. Der Chief Strategy Officer von Fakespot, Ming Ooi, bezeichnete dies als fast eine F-Note nach Online-Shopping-Standards, da der Dienst 40% der Amazon-Rezensionen markiert.

Anhand der von Scoular gesammelten Daten stellte Fakespot fest, dass eine beträchtliche Anzahl von Bewertungen von drei Universitäten stammt: USC, UC Irvine und Cal State Long Beach. Kritisch betrachtet, könnte dies ein Zeichen für ein Programm sein, das College-Studenten dazu anregte, Bewertungen abzugeben, sagte Ooi. Beals beschrieb es als Beweis für die Popularität des Dienstes bei Millennials.

Ohne Patienten, die der Branche vertrauen, gibt es keinen Markt für Apotheken oder Listing-Dienste und die Menschen kehren langsam zum Schwarzmarkt zurück.

Norman Scoular, Softwareentwickler

In einem der eklatantesten Fälle hat der Lieferservice der Southwest Patient Group in San Diego auf Weedmaps eine Bewertung von 4,9 von möglichen 5,0 erhalten. Aber fünf IP-Adressen machten 40 der 53 Bewertungen aus. Die Richtlinien zum Filtern von Bewertungen von Weedmaps sind anscheinend so schwach, dass ein Paar identischer Bewertungen desselben Benutzers beide Bestand haben durften.

Der Leiter der Apotheke, Alex Adelo, sagte, die Ergebnisse könnten eine Folge davon sein, dass Verbrauchern eine kostenlose gemeinsame oder kostenlose Lieferung angeboten wird, wenn sie Bewertungen hinterlassen. Er räumte ein, dass die Praxis gegen das Verbot von Weedmaps zur Entschädigung für Bewertungen verstoße, beschrieb dies jedoch als normal für Apotheken.

„Die Bewertungen von Weedmaps sind ein Standard für die Branche und helfen bei der Verbesserung unserer Dienste“, sagte Adelo. Die Mängel von Weedmaps sind „bedauerlich“, aber etwas „normal für eine wachsende Branche“.

Eine andere in der Branche tätige Person sagte, dass die Manager von Apotheken auch die Mitarbeiter bitten, Bewertungen abzugeben – wieder ein potenzieller Richtlinienverstoß und eine Erklärung für die hohe Anzahl an gemeldeten Bewertungen.

Moderatoren und Vertriebsmitarbeiter wenden sich an Apotheken, die im Verdacht stehen, das System zu spielen, sagte Beals.

Er stellte fest, dass Upgrades kommen, die das Überprüfungssystem von Weedmaps an die Internetnormen bringen würden. Viel Benutzer würden Anerkennung bekommen, ebenso wie die hilfreichsten Bewertungen. Eine weitere Priorität ist die Technologie, mit der Geschäfte auf einfache Weise aktuelle Menüs austauschen können, einschließlich Laborergebnissen, die wichtige Inhaltsstoffe in Produkten messen.

„Der Schlüssel zum Erfolg liegt in der Iteration, der Verbesserung des Produkts und der Bereitstellung von mehr Informationen für die Benutzer“, sagte Beals.


Weedmaps, ein Yelp für Pot, ist voller verdächtiger Bewertungen

Millionen von Verbrauchern behandeln Weedmaps wie den Yelp für Cannabis und verlassen sich auf das Unternehmen Irvine als endgültigen Leitfaden für Marihuana-Apotheken, -Sorten und -Ärzte.

Aber ein wichtiges Merkmal – Benutzerbewertungen von Cannabis-Unternehmen – kann durch Tausende von potenziell betrügerischen Kommentaren verdorben sein, ein Fehler in der Software des Unternehmens.

Bewertungen auf der Website sind pseudonym, und Besucher erwarten vernünftigerweise, dass jede von einem einzigartigen Kunden verfasst wurde. Aber Daten, die Weedmaps fälschlicherweise durchgesickert hat, deuten darauf hin, dass ein großer Teil der begeisterten Kommentare von einzelnen Benutzern stammt, die mehrere Bewertungen eines einzelnen Unternehmens hinterlassen.

Von 598 Unternehmen, die von der Los Angeles Times und einem Softwareentwickler untersucht wurden, hatten 70 % mindestens eine Reihe von Bewertungen, die von derselben IP-Adresse stammten.

Die Wiederholung ist verdächtig, da IP-Adressen typischerweise bis zu Jahren mit einem einzigen Gerät verbunden sind. Eine Adresse, die mehrere Bewertungen für dieselbe Apotheke beisteuert, wirft Fragen über deren Gültigkeit auf.

Chris Beals, Präsident von Weedmaps Media Inc., bestritt, dass die nutzergenerierten Bewertungen seines Unternehmens die Verbraucher zu falschen Schlussfolgerungen führen. Das Unternehmen bietet auch virtuelle Rundgänge und Menüs an, einschließlich manchmal laborgeprüfter chemischer Details von Artikeln, deren Genauigkeit seinen Kunden wichtiger ist.

„Die Bewertungen sind definitiv ein Teil des Bildes“, sagte Beals. „Wir wollen nichts vernachlässigen, aber um ehrlich zu sein, ist es wichtig, genaue Menü- und Laborinformationen zu haben. Das ist die Beschwerde Nummer eins.“

Eine separate Analyse, die sich den Text in Rezensionen ansieht, schätzt, dass 62 % aller Apothekenkommentare zu Weedmaps gefälscht sind.

Beals sagte, dass der Prozentsatz problematischer Bewertungen viel niedriger ist und dass das Unternehmen mehr fragwürdige Einreichungen auffangen wird, wenn es automatisierte Tools entwickelt, um seinen 15 Moderatoren zu helfen.

In einigen Fällen können mehrere Bewertungen von einer einzigen IP-Adresse dadurch erklärt werden, dass jemand verschiedene Menüpunkte separat bewertet oder mehrere Mitbewohner dasselbe Geschäft kritisieren.

Weedmaps hat am Freitag, einen Tag nachdem die Times die Sicherheitslücke in Frage gestellt hatte, aber Wochen nachdem eine Person, die unter der Bedingung der Anonymität sprach, das Unternehmen über das Problem informiert hatte, die Offenlegung der IP-Adressen der Rezensenten in seinem öffentlich zugänglichen Code eingestellt.

Das laxe Design und die Überwachung sollten Weedmaps-Benutzer betreffen, sagten technische Experten. Obwohl Internetunternehmen häufig IP-Adressen speichern, um Spammer oder Roboter zu filtern, die gefälschte Posts hinterlassen, stellt ihre öffentliche Offenlegung eine Bedrohung dar.

Eine IP-Adresse allein reicht nicht aus, um einen Benutzer definitiv zu identifizieren, aber die Zahlenfolge könnte der erste Hinweis sein, um Marihuana-Benutzer zu entlarven. Es kann ausreichen, eine physische Adresse abzugleichen, sich in das Wi-Fi-Netzwerk einer Person zu hacken oder sie in einen Cyberangriff zu locken, sagten Computersicherheitsexperten.

„Es sind personenbezogene Daten, die sicher gespeichert werden sollten“, sagte Andrew Komarov, Chief Intelligence Officer des Datensicherheitsunternehmens InfoArmor Inc.

Eine Person, die Weedmaps nahe steht, beschrieb die seit langem bekannten Fehler als symptomatisch für breitere Wachstumsschmerzen. Wie viele Unternehmen hat Weedmaps einen steinigen Übergang von einem selbstfinanzierten, locker organisierten Start-up zu einem Branchenführer mit mehr als 200 Mitarbeitern, mittlerem Management und verstärkten Kontrollen erlebt. Es hat sich durch mehrere Technologieführer geschreddert und erst kürzlich sein Engineering-Team verstärkt.

"Das Fundament brach, aber sie bauten weiter", sagte die Person unter der Bedingung der Anonymität. Nun, „der Versuch, das Fundament mit einem Haus darauf zu reparieren, ist ein riesiges Unterfangen.“

Die Technologiethemen zeigen auch, wie das Arbeiten am Rande die Branche behindert. Der Konsum von Marihuana bleibt nach Bundesrecht illegal, gegen viele Arbeitsverträge und für viele eine sensible Diskussion. Solche Bedenken geben den Nutzern Anlass, im Schatten zu bleiben. Das Tabu hat die Dienste möglicherweise zu einer Nebensache für Sicherheitsforscher gemacht, die das Internet nach Softwarefehlern durchforsten. Und Stigmata hielten potenzielle Software-Ingenieure und Investoren bis vor kurzem ab, sagte Beals.

Weedmaps wurde vor acht Jahren von einem Marihuana-Befürworter zusammen mit einem jungen, rauchenden Software-Programmierer gegründet und ist entscheidend für die Vermarktung von medizinischen und Freizeit-Marihuana-Geschäften. Facebook und Google verbieten Anzeigen, die für Drogen werben. Yelp erlaubt Anzeigen in Apotheken, hat aber noch keine darauf zugeschnittenen Funktionen, sagte eine Sprecherin. Damit bleibt das sechsjährige Start-up Leafly aus Seattle als Hauptrivale von Weedmaps übrig.

Weedmaps sind seit langem umstritten. Mitbegründer und Vorsitzender Justin Hartfield nannte die medizinische Marihuana-Industrie einmal eine „Farce“, an der er mitschuldig war. In Regionen mit regulatorischen Grauzonen führt Weedmaps Listen mit nicht lizenzierten Unternehmen, was bei den Apotheken eine Mischung aus Freude und Frustration verursacht.

Aber das eng geführte Unternehmen bleibt eine Megaforce und generiert jährlich Einnahmen in Millionenhöhe, indem es Unternehmen für Listings, Prominenz oder zusätzliche Funktionen in Rechnung stellt. Die Gewinne flossen in Event-Sponsoring, Cannabis-Legalisierungskampagnen, die Produktion von YouTube-Videos und die Entwicklung von Features.

Auf Anfrage der Times hat der Softwareentwickler Norman Scoular die Listen von etwa 300 Top-Apotheken und 300 Top-Lieferdiensten mit einem von ihm eingeführten Tool Weed Blacklist bereinigt. Dreiundvierzig Unternehmen hatten mehr als 100 fragwürdige Bewertungen aufgrund der Gemeinsamkeit von IP-Adressen. Für die meisten kamen etwa 20 % der Bewertungen von einer einzigen Gruppe von Benutzern.

Soullar sagte, er plane, einen Rivalen auf den Markt zu bringen, da Weedmaps die potenzielle Inflationsrate der Ratings nicht angemessen anspreche.

„Ohne Patienten, die der Branche vertrauen, gibt es keinen Markt für Apotheken oder Listungsdienste, und die Menschen kehren langsam zum Schwarzmarkt zurück“, sagte er.

Fakespot, ein New Yorker Start-up, das verdächtige Amazon.com- und Yelp-Rezensionen basierend auf Text- und Benutzeranalysen auswählt, stellte bei 62 % der Weedmaps-Rezensionen Probleme fest. Der Chief Strategy Officer von Fakespot, Ming Ooi, bezeichnete dies als fast eine F-Note nach Online-Shopping-Standards, da der Dienst 40% der Amazon-Rezensionen markiert.

Anhand der von Scoular gesammelten Daten stellte Fakespot fest, dass eine beträchtliche Anzahl von Bewertungen von drei Universitäten stammt: USC, UC Irvine und Cal State Long Beach. Kritisch betrachtet, könnte dies ein Zeichen für ein Programm sein, das College-Studenten dazu anregte, Bewertungen abzugeben, sagte Ooi. Beals beschrieb es als Beweis für die Popularität des Dienstes bei Millennials.

Ohne Patienten, die der Branche vertrauen, gibt es keinen Markt für Apotheken oder Listing-Dienste und die Menschen kehren langsam zum Schwarzmarkt zurück.

Norman Scoular, Softwareentwickler

In einem der eklatantesten Fälle hat der Lieferservice der Southwest Patient Group in San Diego auf Weedmaps eine Bewertung von 4,9 von möglichen 5,0 erhalten. Aber fünf IP-Adressen machten 40 der 53 Bewertungen aus. Die Richtlinien zum Filtern von Bewertungen von Weedmaps sind anscheinend so schwach, dass ein Paar identischer Bewertungen desselben Benutzers beide Bestand haben durften.

Der Leiter der Apotheke, Alex Adelo, sagte, die Ergebnisse könnten eine Folge davon sein, dass Verbrauchern eine kostenlose gemeinsame oder kostenlose Lieferung angeboten wird, wenn sie Bewertungen hinterlassen. Er räumte ein, dass die Praxis gegen das Verbot von Weedmaps zur Entschädigung für Bewertungen verstoße, beschrieb dies jedoch als normal für Apotheken.

„Die Bewertungen von Weedmaps sind ein Standard für die Branche und helfen bei der Verbesserung unserer Dienste“, sagte Adelo. Die Mängel von Weedmaps sind „bedauerlich“, aber etwas „normal für eine wachsende Branche“.

Eine andere in der Branche tätige Person sagte, dass die Manager von Apotheken auch die Mitarbeiter bitten, Bewertungen abzugeben – wieder ein potenzieller Richtlinienverstoß und eine Erklärung für die hohe Anzahl an gemeldeten Bewertungen.

Moderatoren und Vertriebsmitarbeiter wenden sich an Apotheken, die im Verdacht stehen, das System zu spielen, sagte Beals.

Er stellte fest, dass Upgrades kommen, die das Überprüfungssystem von Weedmaps an die Internetnormen bringen würden. Viel Benutzer würden Anerkennung bekommen, ebenso wie die hilfreichsten Bewertungen. Eine weitere Priorität ist die Technologie, mit der Geschäfte auf einfache Weise aktuelle Menüs austauschen können, einschließlich Laborergebnissen, die wichtige Inhaltsstoffe in Produkten messen.

„Der Schlüssel zum Erfolg liegt in der Iteration, der Verbesserung des Produkts und der Bereitstellung von mehr Informationen für die Benutzer“, sagte Beals.


Weedmaps, ein Yelp für Pot, ist voller verdächtiger Bewertungen

Millionen von Verbrauchern behandeln Weedmaps wie den Yelp für Cannabis und verlassen sich auf das Unternehmen Irvine als endgültigen Leitfaden für Marihuana-Apotheken, -Sorten und -Ärzte.

Aber ein wichtiges Merkmal – Benutzerbewertungen von Cannabis-Unternehmen – kann durch Tausende von potenziell betrügerischen Kommentaren verdorben sein, ein Fehler in der Software des Unternehmens.

Bewertungen auf der Website sind pseudonym, und Besucher erwarten vernünftigerweise, dass jede von einem einzigartigen Kunden verfasst wurde. Aber Daten, die Weedmaps fälschlicherweise durchgesickert hat, deuten darauf hin, dass ein großer Teil der begeisterten Kommentare von einzelnen Benutzern stammt, die mehrere Bewertungen eines einzelnen Unternehmens hinterlassen.

Von 598 Unternehmen, die von der Los Angeles Times und einem Softwareentwickler untersucht wurden, hatten 70 % mindestens eine Reihe von Bewertungen, die von derselben IP-Adresse stammten.

Die Wiederholung ist verdächtig, da IP-Adressen typischerweise bis zu Jahren mit einem einzigen Gerät verbunden sind. Eine Adresse, die mehrere Bewertungen für dieselbe Apotheke beisteuert, wirft Fragen über deren Gültigkeit auf.

Chris Beals, Präsident von Weedmaps Media Inc., bestritt, dass die nutzergenerierten Bewertungen seines Unternehmens die Verbraucher zu falschen Schlussfolgerungen führen. Das Unternehmen bietet auch virtuelle Rundgänge und Menüs an, einschließlich manchmal laborgeprüfter chemischer Details von Artikeln, deren Genauigkeit seinen Kunden wichtiger ist.

„Die Bewertungen sind definitiv ein Teil des Bildes“, sagte Beals. „Wir wollen nichts vernachlässigen, aber um ehrlich zu sein, ist es wichtig, genaue Menü- und Laborinformationen zu haben. Das ist die Beschwerde Nummer eins.“

Eine separate Analyse, die sich den Text in Rezensionen ansieht, schätzt, dass 62 % aller Apothekenkommentare zu Weedmaps gefälscht sind.

Beals sagte, dass der Prozentsatz problematischer Bewertungen viel niedriger ist und dass das Unternehmen mehr fragwürdige Einreichungen auffangen wird, wenn es automatisierte Tools entwickelt, um seinen 15 Moderatoren zu helfen.

In einigen Fällen können mehrere Bewertungen von einer einzigen IP-Adresse dadurch erklärt werden, dass jemand verschiedene Menüpunkte separat bewertet oder mehrere Mitbewohner dasselbe Geschäft kritisieren.

Weedmaps hat am Freitag, einen Tag nachdem die Times die Sicherheitslücke in Frage gestellt hatte, aber Wochen nachdem eine Person, die unter der Bedingung der Anonymität sprach, das Unternehmen über das Problem informiert hatte, die Offenlegung der IP-Adressen der Rezensenten in seinem öffentlich zugänglichen Code eingestellt.

Das laxe Design und die Überwachung sollten Weedmaps-Benutzer betreffen, sagten technische Experten. Obwohl Internetunternehmen häufig IP-Adressen speichern, um Spammer oder Roboter zu filtern, die gefälschte Posts hinterlassen, stellt ihre öffentliche Offenlegung eine Bedrohung dar.

Eine IP-Adresse allein reicht nicht aus, um einen Benutzer definitiv zu identifizieren, aber die Zahlenfolge könnte der erste Hinweis sein, um Marihuana-Benutzer zu entlarven. Es kann ausreichen, eine physische Adresse abzugleichen, sich in das Wi-Fi-Netzwerk einer Person zu hacken oder sie in einen Cyberangriff zu locken, sagten Computersicherheitsexperten.

„Es sind personenbezogene Daten, die sicher gespeichert werden sollten“, sagte Andrew Komarov, Chief Intelligence Officer des Datensicherheitsunternehmens InfoArmor Inc.

Eine Person, die Weedmaps nahe steht, beschrieb die seit langem bekannten Fehler als symptomatisch für breitere Wachstumsschmerzen. Wie viele Unternehmen hat Weedmaps einen steinigen Übergang von einem selbstfinanzierten, locker organisierten Start-up zu einem Branchenführer mit mehr als 200 Mitarbeitern, mittlerem Management und verstärkten Kontrollen erlebt. Es hat sich durch mehrere Technologieführer geschreddert und erst kürzlich sein Engineering-Team verstärkt.

"Das Fundament brach, aber sie bauten weiter", sagte die Person unter der Bedingung der Anonymität. Nun, „der Versuch, das Fundament mit einem Haus darauf zu reparieren, ist ein riesiges Unterfangen.“

Die Technologiethemen zeigen auch, wie das Arbeiten am Rande die Branche behindert. Der Konsum von Marihuana bleibt nach Bundesrecht illegal, gegen viele Arbeitsverträge und für viele eine sensible Diskussion. Solche Bedenken geben den Nutzern Anlass, im Schatten zu bleiben. Das Tabu hat die Dienste möglicherweise zu einer Nebensache für Sicherheitsforscher gemacht, die das Internet nach Softwarefehlern durchforsten. Und Stigmata hielten potenzielle Software-Ingenieure und Investoren bis vor kurzem ab, sagte Beals.

Weedmaps wurde vor acht Jahren von einem Marihuana-Befürworter zusammen mit einem jungen, rauchenden Software-Programmierer gegründet und ist entscheidend für die Vermarktung von medizinischen und Freizeit-Marihuana-Geschäften. Facebook und Google verbieten Anzeigen, die für Drogen werben. Yelp erlaubt Anzeigen in Apotheken, hat aber noch keine darauf zugeschnittenen Funktionen, sagte eine Sprecherin. Damit bleibt das sechsjährige Start-up Leafly aus Seattle als Hauptrivale von Weedmaps übrig.

Weedmaps sind seit langem umstritten. Mitbegründer und Vorsitzender Justin Hartfield nannte die medizinische Marihuana-Industrie einmal eine „Farce“, an der er mitschuldig war. In Regionen mit regulatorischen Grauzonen führt Weedmaps Listen mit nicht lizenzierten Unternehmen, was bei den Apotheken eine Mischung aus Freude und Frustration verursacht.

Aber das eng geführte Unternehmen bleibt eine Megaforce und generiert jährlich Einnahmen in Millionenhöhe, indem es Unternehmen für Listings, Prominenz oder zusätzliche Funktionen in Rechnung stellt. Die Gewinne flossen in Event-Sponsoring, Cannabis-Legalisierungskampagnen, die Produktion von YouTube-Videos und die Entwicklung von Features.

Auf Anfrage der Times hat der Softwareentwickler Norman Scoular die Listen von etwa 300 Top-Apotheken und 300 Top-Lieferdiensten mit einem von ihm eingeführten Tool Weed Blacklist bereinigt. Dreiundvierzig Unternehmen hatten mehr als 100 fragwürdige Bewertungen aufgrund der Gemeinsamkeit von IP-Adressen. Für die meisten kamen etwa 20 % der Bewertungen von einer einzigen Gruppe von Benutzern.

Soullar sagte, er plane, einen Rivalen auf den Markt zu bringen, da Weedmaps die potenzielle Inflationsrate der Ratings nicht angemessen anspreche.

„Ohne Patienten, die der Branche vertrauen, gibt es keinen Markt für Apotheken oder Listungsdienste, und die Menschen kehren langsam zum Schwarzmarkt zurück“, sagte er.

Fakespot, ein New Yorker Start-up, das verdächtige Amazon.com- und Yelp-Rezensionen basierend auf Text- und Benutzeranalysen auswählt, stellte bei 62 % der Weedmaps-Rezensionen Probleme fest. Der Chief Strategy Officer von Fakespot, Ming Ooi, bezeichnete dies als fast eine F-Note nach Online-Shopping-Standards, da der Dienst 40% der Amazon-Rezensionen markiert.

Anhand der von Scoular gesammelten Daten stellte Fakespot fest, dass eine beträchtliche Anzahl von Bewertungen von drei Universitäten stammt: USC, UC Irvine und Cal State Long Beach. Kritisch betrachtet, könnte dies ein Zeichen für ein Programm sein, das College-Studenten dazu anregte, Bewertungen abzugeben, sagte Ooi. Beals beschrieb es als Beweis für die Popularität des Dienstes bei Millennials.

Ohne Patienten, die der Branche vertrauen, gibt es keinen Markt für Apotheken oder Listing-Dienste und die Menschen kehren langsam zum Schwarzmarkt zurück.

Norman Scoular, Softwareentwickler

In einem der eklatantesten Fälle hat der Lieferservice der Southwest Patient Group in San Diego auf Weedmaps eine Bewertung von 4,9 von möglichen 5,0 erhalten. Aber fünf IP-Adressen machten 40 der 53 Bewertungen aus. Die Richtlinien zum Filtern von Bewertungen von Weedmaps sind anscheinend so schwach, dass ein Paar identischer Bewertungen desselben Benutzers beide Bestand haben durften.

Der Leiter der Apotheke, Alex Adelo, sagte, die Ergebnisse könnten eine Folge davon sein, dass Verbrauchern eine kostenlose gemeinsame oder kostenlose Lieferung angeboten wird, wenn sie Bewertungen hinterlassen. Er räumte ein, dass die Praxis gegen das Verbot von Weedmaps zur Entschädigung für Bewertungen verstoße, beschrieb dies jedoch als normal für Apotheken.

„Die Bewertungen von Weedmaps sind ein Standard für die Branche und helfen bei der Verbesserung unserer Dienste“, sagte Adelo. Die Mängel von Weedmaps sind „bedauerlich“, aber etwas „normal für eine wachsende Branche“.

Eine andere in der Branche tätige Person sagte, dass die Manager von Apotheken auch die Mitarbeiter bitten, Bewertungen abzugeben – wieder ein potenzieller Richtlinienverstoß und eine Erklärung für die hohe Anzahl an gemeldeten Bewertungen.

Moderatoren und Vertriebsmitarbeiter wenden sich an Apotheken, die im Verdacht stehen, das System zu spielen, sagte Beals.

Er stellte fest, dass Upgrades kommen, die das Überprüfungssystem von Weedmaps an die Internetnormen bringen würden. Viel Benutzer würden Anerkennung bekommen, ebenso wie die hilfreichsten Bewertungen. Eine weitere Priorität ist die Technologie, mit der Geschäfte auf einfache Weise aktuelle Menüs austauschen können, einschließlich Laborergebnissen, die wichtige Inhaltsstoffe in Produkten messen.

„Der Schlüssel zum Erfolg liegt in der Iteration, der Verbesserung des Produkts und der Bereitstellung von mehr Informationen für die Benutzer“, sagte Beals.


Weedmaps, ein Yelp für Pot, ist voller verdächtiger Bewertungen

Millionen von Verbrauchern behandeln Weedmaps wie den Yelp für Cannabis und verlassen sich auf das Unternehmen Irvine als endgültigen Leitfaden für Marihuana-Apotheken, -Sorten und -Ärzte.

Aber ein wichtiges Merkmal – Benutzerbewertungen von Cannabis-Unternehmen – kann durch Tausende von potenziell betrügerischen Kommentaren verdorben sein, ein Fehler in der Software des Unternehmens.

Bewertungen auf der Website sind pseudonym, und Besucher erwarten vernünftigerweise, dass jede von einem einzigartigen Kunden verfasst wurde. Aber Daten, die Weedmaps fälschlicherweise durchgesickert hat, deuten darauf hin, dass ein großer Teil der begeisterten Kommentare von einzelnen Benutzern stammt, die mehrere Bewertungen eines einzelnen Unternehmens hinterlassen.

Von 598 Unternehmen, die von der Los Angeles Times und einem Softwareentwickler untersucht wurden, hatten 70 % mindestens eine Reihe von Bewertungen, die von derselben IP-Adresse stammten.

Die Wiederholung ist verdächtig, da IP-Adressen typischerweise bis zu Jahren mit einem einzigen Gerät verbunden sind. Eine Adresse, die mehrere Bewertungen für dieselbe Apotheke beisteuert, wirft Fragen über deren Gültigkeit auf.

Chris Beals, Präsident von Weedmaps Media Inc., bestritt, dass die nutzergenerierten Bewertungen seines Unternehmens die Verbraucher zu falschen Schlussfolgerungen führen. Das Unternehmen bietet auch virtuelle Rundgänge und Menüs an, einschließlich manchmal laborgeprüfter chemischer Details von Artikeln, deren Genauigkeit seinen Kunden wichtiger ist.

„Die Bewertungen sind definitiv ein Teil des Bildes“, sagte Beals. „Wir wollen nichts vernachlässigen, aber um ehrlich zu sein, ist es wichtig, genaue Menü- und Laborinformationen zu haben. Das ist die Beschwerde Nummer eins.“

Eine separate Analyse, die sich den Text in Rezensionen ansieht, schätzt, dass 62 % aller Apothekenkommentare zu Weedmaps gefälscht sind.

Beals sagte, dass der Prozentsatz problematischer Bewertungen viel niedriger ist und dass das Unternehmen mehr fragwürdige Einreichungen auffangen wird, wenn es automatisierte Tools entwickelt, um seinen 15 Moderatoren zu helfen.

In einigen Fällen können mehrere Bewertungen von einer einzigen IP-Adresse dadurch erklärt werden, dass jemand verschiedene Menüpunkte separat bewertet oder mehrere Mitbewohner dasselbe Geschäft kritisieren.

Weedmaps hat am Freitag, einen Tag nachdem die Times die Sicherheitslücke in Frage gestellt hatte, aber Wochen nachdem eine Person, die unter der Bedingung der Anonymität sprach, das Unternehmen über das Problem informiert hatte, die Offenlegung der IP-Adressen der Rezensenten in seinem öffentlich zugänglichen Code eingestellt.

Das laxe Design und die Überwachung sollten Weedmaps-Benutzer betreffen, sagten technische Experten. Obwohl Internetunternehmen häufig IP-Adressen speichern, um Spammer oder Roboter zu filtern, die gefälschte Posts hinterlassen, stellt ihre öffentliche Offenlegung eine Bedrohung dar.

Eine IP-Adresse allein reicht nicht aus, um einen Benutzer definitiv zu identifizieren, aber die Zahlenfolge könnte der erste Hinweis sein, um Marihuana-Benutzer zu entlarven. Es kann ausreichen, eine physische Adresse abzugleichen, sich in das Wi-Fi-Netzwerk einer Person zu hacken oder sie in einen Cyberangriff zu locken, sagten Computersicherheitsexperten.

„Es sind personenbezogene Daten, die sicher gespeichert werden sollten“, sagte Andrew Komarov, Chief Intelligence Officer des Datensicherheitsunternehmens InfoArmor Inc.

Eine Person, die Weedmaps nahe steht, beschrieb die seit langem bekannten Fehler als symptomatisch für breitere Wachstumsschmerzen.Wie viele Unternehmen hat Weedmaps einen steinigen Übergang von einem selbstfinanzierten, locker organisierten Start-up zu einem Branchenführer mit mehr als 200 Mitarbeitern, mittlerem Management und verstärkten Kontrollen erlebt. Es hat sich durch mehrere Technologieführer geschreddert und erst kürzlich sein Engineering-Team verstärkt.

"Das Fundament brach, aber sie bauten weiter", sagte die Person unter der Bedingung der Anonymität. Nun, „der Versuch, das Fundament mit einem Haus darauf zu reparieren, ist ein riesiges Unterfangen.“

Die Technologiethemen zeigen auch, wie das Arbeiten am Rande die Branche behindert. Der Konsum von Marihuana bleibt nach Bundesrecht illegal, gegen viele Arbeitsverträge und für viele eine sensible Diskussion. Solche Bedenken geben den Nutzern Anlass, im Schatten zu bleiben. Das Tabu hat die Dienste möglicherweise zu einer Nebensache für Sicherheitsforscher gemacht, die das Internet nach Softwarefehlern durchforsten. Und Stigmata hielten potenzielle Software-Ingenieure und Investoren bis vor kurzem ab, sagte Beals.

Weedmaps wurde vor acht Jahren von einem Marihuana-Befürworter zusammen mit einem jungen, rauchenden Software-Programmierer gegründet und ist entscheidend für die Vermarktung von medizinischen und Freizeit-Marihuana-Geschäften. Facebook und Google verbieten Anzeigen, die für Drogen werben. Yelp erlaubt Anzeigen in Apotheken, hat aber noch keine darauf zugeschnittenen Funktionen, sagte eine Sprecherin. Damit bleibt das sechsjährige Start-up Leafly aus Seattle als Hauptrivale von Weedmaps übrig.

Weedmaps sind seit langem umstritten. Mitbegründer und Vorsitzender Justin Hartfield nannte die medizinische Marihuana-Industrie einmal eine „Farce“, an der er mitschuldig war. In Regionen mit regulatorischen Grauzonen führt Weedmaps Listen mit nicht lizenzierten Unternehmen, was bei den Apotheken eine Mischung aus Freude und Frustration verursacht.

Aber das eng geführte Unternehmen bleibt eine Megaforce und generiert jährlich Einnahmen in Millionenhöhe, indem es Unternehmen für Listings, Prominenz oder zusätzliche Funktionen in Rechnung stellt. Die Gewinne flossen in Event-Sponsoring, Cannabis-Legalisierungskampagnen, die Produktion von YouTube-Videos und die Entwicklung von Features.

Auf Anfrage der Times hat der Softwareentwickler Norman Scoular die Listen von etwa 300 Top-Apotheken und 300 Top-Lieferdiensten mit einem von ihm eingeführten Tool Weed Blacklist bereinigt. Dreiundvierzig Unternehmen hatten mehr als 100 fragwürdige Bewertungen aufgrund der Gemeinsamkeit von IP-Adressen. Für die meisten kamen etwa 20 % der Bewertungen von einer einzigen Gruppe von Benutzern.

Soullar sagte, er plane, einen Rivalen auf den Markt zu bringen, da Weedmaps die potenzielle Inflationsrate der Ratings nicht angemessen anspreche.

„Ohne Patienten, die der Branche vertrauen, gibt es keinen Markt für Apotheken oder Listungsdienste, und die Menschen kehren langsam zum Schwarzmarkt zurück“, sagte er.

Fakespot, ein New Yorker Start-up, das verdächtige Amazon.com- und Yelp-Rezensionen basierend auf Text- und Benutzeranalysen auswählt, stellte bei 62 % der Weedmaps-Rezensionen Probleme fest. Der Chief Strategy Officer von Fakespot, Ming Ooi, bezeichnete dies als fast eine F-Note nach Online-Shopping-Standards, da der Dienst 40% der Amazon-Rezensionen markiert.

Anhand der von Scoular gesammelten Daten stellte Fakespot fest, dass eine beträchtliche Anzahl von Bewertungen von drei Universitäten stammt: USC, UC Irvine und Cal State Long Beach. Kritisch betrachtet, könnte dies ein Zeichen für ein Programm sein, das College-Studenten dazu anregte, Bewertungen abzugeben, sagte Ooi. Beals beschrieb es als Beweis für die Popularität des Dienstes bei Millennials.

Ohne Patienten, die der Branche vertrauen, gibt es keinen Markt für Apotheken oder Listing-Dienste und die Menschen kehren langsam zum Schwarzmarkt zurück.

Norman Scoular, Softwareentwickler

In einem der eklatantesten Fälle hat der Lieferservice der Southwest Patient Group in San Diego auf Weedmaps eine Bewertung von 4,9 von möglichen 5,0 erhalten. Aber fünf IP-Adressen machten 40 der 53 Bewertungen aus. Die Richtlinien zum Filtern von Bewertungen von Weedmaps sind anscheinend so schwach, dass ein Paar identischer Bewertungen desselben Benutzers beide Bestand haben durften.

Der Leiter der Apotheke, Alex Adelo, sagte, die Ergebnisse könnten eine Folge davon sein, dass Verbrauchern eine kostenlose gemeinsame oder kostenlose Lieferung angeboten wird, wenn sie Bewertungen hinterlassen. Er räumte ein, dass die Praxis gegen das Verbot von Weedmaps zur Entschädigung für Bewertungen verstoße, beschrieb dies jedoch als normal für Apotheken.

„Die Bewertungen von Weedmaps sind ein Standard für die Branche und helfen bei der Verbesserung unserer Dienste“, sagte Adelo. Die Mängel von Weedmaps sind „bedauerlich“, aber etwas „normal für eine wachsende Branche“.

Eine andere in der Branche tätige Person sagte, dass die Manager von Apotheken auch die Mitarbeiter bitten, Bewertungen abzugeben – wieder ein potenzieller Richtlinienverstoß und eine Erklärung für die hohe Anzahl an gemeldeten Bewertungen.

Moderatoren und Vertriebsmitarbeiter wenden sich an Apotheken, die im Verdacht stehen, das System zu spielen, sagte Beals.

Er stellte fest, dass Upgrades kommen, die das Überprüfungssystem von Weedmaps an die Internetnormen bringen würden. Viel Benutzer würden Anerkennung bekommen, ebenso wie die hilfreichsten Bewertungen. Eine weitere Priorität ist die Technologie, mit der Geschäfte auf einfache Weise aktuelle Menüs austauschen können, einschließlich Laborergebnissen, die wichtige Inhaltsstoffe in Produkten messen.

„Der Schlüssel zum Erfolg liegt in der Iteration, der Verbesserung des Produkts und der Bereitstellung von mehr Informationen für die Benutzer“, sagte Beals.


Weedmaps, ein Yelp für Pot, ist voller verdächtiger Bewertungen

Millionen von Verbrauchern behandeln Weedmaps wie den Yelp für Cannabis und verlassen sich auf das Unternehmen Irvine als endgültigen Leitfaden für Marihuana-Apotheken, -Sorten und -Ärzte.

Aber ein wichtiges Merkmal – Benutzerbewertungen von Cannabis-Unternehmen – kann durch Tausende von potenziell betrügerischen Kommentaren verdorben sein, ein Fehler in der Software des Unternehmens.

Bewertungen auf der Website sind pseudonym, und Besucher erwarten vernünftigerweise, dass jede von einem einzigartigen Kunden verfasst wurde. Aber Daten, die Weedmaps fälschlicherweise durchgesickert hat, deuten darauf hin, dass ein großer Teil der begeisterten Kommentare von einzelnen Benutzern stammt, die mehrere Bewertungen eines einzelnen Unternehmens hinterlassen.

Von 598 Unternehmen, die von der Los Angeles Times und einem Softwareentwickler untersucht wurden, hatten 70 % mindestens eine Reihe von Bewertungen, die von derselben IP-Adresse stammten.

Die Wiederholung ist verdächtig, da IP-Adressen typischerweise bis zu Jahren mit einem einzigen Gerät verbunden sind. Eine Adresse, die mehrere Bewertungen für dieselbe Apotheke beisteuert, wirft Fragen über deren Gültigkeit auf.

Chris Beals, Präsident von Weedmaps Media Inc., bestritt, dass die nutzergenerierten Bewertungen seines Unternehmens die Verbraucher zu falschen Schlussfolgerungen führen. Das Unternehmen bietet auch virtuelle Rundgänge und Menüs an, einschließlich manchmal laborgeprüfter chemischer Details von Artikeln, deren Genauigkeit seinen Kunden wichtiger ist.

„Die Bewertungen sind definitiv ein Teil des Bildes“, sagte Beals. „Wir wollen nichts vernachlässigen, aber um ehrlich zu sein, ist es wichtig, genaue Menü- und Laborinformationen zu haben. Das ist die Beschwerde Nummer eins.“

Eine separate Analyse, die sich den Text in Rezensionen ansieht, schätzt, dass 62 % aller Apothekenkommentare zu Weedmaps gefälscht sind.

Beals sagte, dass der Prozentsatz problematischer Bewertungen viel niedriger ist und dass das Unternehmen mehr fragwürdige Einreichungen auffangen wird, wenn es automatisierte Tools entwickelt, um seinen 15 Moderatoren zu helfen.

In einigen Fällen können mehrere Bewertungen von einer einzigen IP-Adresse dadurch erklärt werden, dass jemand verschiedene Menüpunkte separat bewertet oder mehrere Mitbewohner dasselbe Geschäft kritisieren.

Weedmaps hat am Freitag, einen Tag nachdem die Times die Sicherheitslücke in Frage gestellt hatte, aber Wochen nachdem eine Person, die unter der Bedingung der Anonymität sprach, das Unternehmen über das Problem informiert hatte, die Offenlegung der IP-Adressen der Rezensenten in seinem öffentlich zugänglichen Code eingestellt.

Das laxe Design und die Überwachung sollten Weedmaps-Benutzer betreffen, sagten technische Experten. Obwohl Internetunternehmen häufig IP-Adressen speichern, um Spammer oder Roboter zu filtern, die gefälschte Posts hinterlassen, stellt ihre öffentliche Offenlegung eine Bedrohung dar.

Eine IP-Adresse allein reicht nicht aus, um einen Benutzer definitiv zu identifizieren, aber die Zahlenfolge könnte der erste Hinweis sein, um Marihuana-Benutzer zu entlarven. Es kann ausreichen, eine physische Adresse abzugleichen, sich in das Wi-Fi-Netzwerk einer Person zu hacken oder sie in einen Cyberangriff zu locken, sagten Computersicherheitsexperten.

„Es sind personenbezogene Daten, die sicher gespeichert werden sollten“, sagte Andrew Komarov, Chief Intelligence Officer des Datensicherheitsunternehmens InfoArmor Inc.

Eine Person, die Weedmaps nahe steht, beschrieb die seit langem bekannten Fehler als symptomatisch für breitere Wachstumsschmerzen. Wie viele Unternehmen hat Weedmaps einen steinigen Übergang von einem selbstfinanzierten, locker organisierten Start-up zu einem Branchenführer mit mehr als 200 Mitarbeitern, mittlerem Management und verstärkten Kontrollen erlebt. Es hat sich durch mehrere Technologieführer geschreddert und erst kürzlich sein Engineering-Team verstärkt.

"Das Fundament brach, aber sie bauten weiter", sagte die Person unter der Bedingung der Anonymität. Nun, „der Versuch, das Fundament mit einem Haus darauf zu reparieren, ist ein riesiges Unterfangen.“

Die Technologiethemen zeigen auch, wie das Arbeiten am Rande die Branche behindert. Der Konsum von Marihuana bleibt nach Bundesrecht illegal, gegen viele Arbeitsverträge und für viele eine sensible Diskussion. Solche Bedenken geben den Nutzern Anlass, im Schatten zu bleiben. Das Tabu hat die Dienste möglicherweise zu einer Nebensache für Sicherheitsforscher gemacht, die das Internet nach Softwarefehlern durchforsten. Und Stigmata hielten potenzielle Software-Ingenieure und Investoren bis vor kurzem ab, sagte Beals.

Weedmaps wurde vor acht Jahren von einem Marihuana-Befürworter zusammen mit einem jungen, rauchenden Software-Programmierer gegründet und ist entscheidend für die Vermarktung von medizinischen und Freizeit-Marihuana-Geschäften. Facebook und Google verbieten Anzeigen, die für Drogen werben. Yelp erlaubt Anzeigen in Apotheken, hat aber noch keine darauf zugeschnittenen Funktionen, sagte eine Sprecherin. Damit bleibt das sechsjährige Start-up Leafly aus Seattle als Hauptrivale von Weedmaps übrig.

Weedmaps sind seit langem umstritten. Mitbegründer und Vorsitzender Justin Hartfield nannte die medizinische Marihuana-Industrie einmal eine „Farce“, an der er mitschuldig war. In Regionen mit regulatorischen Grauzonen führt Weedmaps Listen mit nicht lizenzierten Unternehmen, was bei den Apotheken eine Mischung aus Freude und Frustration verursacht.

Aber das eng geführte Unternehmen bleibt eine Megaforce und generiert jährlich Einnahmen in Millionenhöhe, indem es Unternehmen für Listings, Prominenz oder zusätzliche Funktionen in Rechnung stellt. Die Gewinne flossen in Event-Sponsoring, Cannabis-Legalisierungskampagnen, die Produktion von YouTube-Videos und die Entwicklung von Features.

Auf Anfrage der Times hat der Softwareentwickler Norman Scoular die Listen von etwa 300 Top-Apotheken und 300 Top-Lieferdiensten mit einem von ihm eingeführten Tool Weed Blacklist bereinigt. Dreiundvierzig Unternehmen hatten mehr als 100 fragwürdige Bewertungen aufgrund der Gemeinsamkeit von IP-Adressen. Für die meisten kamen etwa 20 % der Bewertungen von einer einzigen Gruppe von Benutzern.

Soullar sagte, er plane, einen Rivalen auf den Markt zu bringen, da Weedmaps die potenzielle Inflationsrate der Ratings nicht angemessen anspreche.

„Ohne Patienten, die der Branche vertrauen, gibt es keinen Markt für Apotheken oder Listungsdienste, und die Menschen kehren langsam zum Schwarzmarkt zurück“, sagte er.

Fakespot, ein New Yorker Start-up, das verdächtige Amazon.com- und Yelp-Rezensionen basierend auf Text- und Benutzeranalysen auswählt, stellte bei 62 % der Weedmaps-Rezensionen Probleme fest. Der Chief Strategy Officer von Fakespot, Ming Ooi, bezeichnete dies als fast eine F-Note nach Online-Shopping-Standards, da der Dienst 40% der Amazon-Rezensionen markiert.

Anhand der von Scoular gesammelten Daten stellte Fakespot fest, dass eine beträchtliche Anzahl von Bewertungen von drei Universitäten stammt: USC, UC Irvine und Cal State Long Beach. Kritisch betrachtet, könnte dies ein Zeichen für ein Programm sein, das College-Studenten dazu anregte, Bewertungen abzugeben, sagte Ooi. Beals beschrieb es als Beweis für die Popularität des Dienstes bei Millennials.

Ohne Patienten, die der Branche vertrauen, gibt es keinen Markt für Apotheken oder Listing-Dienste und die Menschen kehren langsam zum Schwarzmarkt zurück.

Norman Scoular, Softwareentwickler

In einem der eklatantesten Fälle hat der Lieferservice der Southwest Patient Group in San Diego auf Weedmaps eine Bewertung von 4,9 von möglichen 5,0 erhalten. Aber fünf IP-Adressen machten 40 der 53 Bewertungen aus. Die Richtlinien zum Filtern von Bewertungen von Weedmaps sind anscheinend so schwach, dass ein Paar identischer Bewertungen desselben Benutzers beide Bestand haben durften.

Der Leiter der Apotheke, Alex Adelo, sagte, die Ergebnisse könnten eine Folge davon sein, dass Verbrauchern eine kostenlose gemeinsame oder kostenlose Lieferung angeboten wird, wenn sie Bewertungen hinterlassen. Er räumte ein, dass die Praxis gegen das Verbot von Weedmaps zur Entschädigung für Bewertungen verstoße, beschrieb dies jedoch als normal für Apotheken.

„Die Bewertungen von Weedmaps sind ein Standard für die Branche und helfen bei der Verbesserung unserer Dienste“, sagte Adelo. Die Mängel von Weedmaps sind „bedauerlich“, aber etwas „normal für eine wachsende Branche“.

Eine andere in der Branche tätige Person sagte, dass die Manager von Apotheken auch die Mitarbeiter bitten, Bewertungen abzugeben – wieder ein potenzieller Richtlinienverstoß und eine Erklärung für die hohe Anzahl an gemeldeten Bewertungen.

Moderatoren und Vertriebsmitarbeiter wenden sich an Apotheken, die im Verdacht stehen, das System zu spielen, sagte Beals.

Er stellte fest, dass Upgrades kommen, die das Überprüfungssystem von Weedmaps an die Internetnormen bringen würden. Viel Benutzer würden Anerkennung bekommen, ebenso wie die hilfreichsten Bewertungen. Eine weitere Priorität ist die Technologie, mit der Geschäfte auf einfache Weise aktuelle Menüs austauschen können, einschließlich Laborergebnissen, die wichtige Inhaltsstoffe in Produkten messen.

„Der Schlüssel zum Erfolg liegt in der Iteration, der Verbesserung des Produkts und der Bereitstellung von mehr Informationen für die Benutzer“, sagte Beals.


Weedmaps, ein Yelp für Pot, ist voller verdächtiger Bewertungen

Millionen von Verbrauchern behandeln Weedmaps wie den Yelp für Cannabis und verlassen sich auf das Unternehmen Irvine als endgültigen Leitfaden für Marihuana-Apotheken, -Sorten und -Ärzte.

Aber ein wichtiges Merkmal – Benutzerbewertungen von Cannabis-Unternehmen – kann durch Tausende von potenziell betrügerischen Kommentaren verdorben sein, ein Fehler in der Software des Unternehmens.

Bewertungen auf der Website sind pseudonym, und Besucher erwarten vernünftigerweise, dass jede von einem einzigartigen Kunden verfasst wurde. Aber Daten, die Weedmaps fälschlicherweise durchgesickert hat, deuten darauf hin, dass ein großer Teil der begeisterten Kommentare von einzelnen Benutzern stammt, die mehrere Bewertungen eines einzelnen Unternehmens hinterlassen.

Von 598 Unternehmen, die von der Los Angeles Times und einem Softwareentwickler untersucht wurden, hatten 70 % mindestens eine Reihe von Bewertungen, die von derselben IP-Adresse stammten.

Die Wiederholung ist verdächtig, da IP-Adressen typischerweise bis zu Jahren mit einem einzigen Gerät verbunden sind. Eine Adresse, die mehrere Bewertungen für dieselbe Apotheke beisteuert, wirft Fragen über deren Gültigkeit auf.

Chris Beals, Präsident von Weedmaps Media Inc., bestritt, dass die nutzergenerierten Bewertungen seines Unternehmens die Verbraucher zu falschen Schlussfolgerungen führen. Das Unternehmen bietet auch virtuelle Rundgänge und Menüs an, einschließlich manchmal laborgeprüfter chemischer Details von Artikeln, deren Genauigkeit seinen Kunden wichtiger ist.

„Die Bewertungen sind definitiv ein Teil des Bildes“, sagte Beals. „Wir wollen nichts vernachlässigen, aber um ehrlich zu sein, ist es wichtig, genaue Menü- und Laborinformationen zu haben. Das ist die Beschwerde Nummer eins.“

Eine separate Analyse, die sich den Text in Rezensionen ansieht, schätzt, dass 62 % aller Apothekenkommentare zu Weedmaps gefälscht sind.

Beals sagte, dass der Prozentsatz problematischer Bewertungen viel niedriger ist und dass das Unternehmen mehr fragwürdige Einreichungen auffangen wird, wenn es automatisierte Tools entwickelt, um seinen 15 Moderatoren zu helfen.

In einigen Fällen können mehrere Bewertungen von einer einzigen IP-Adresse dadurch erklärt werden, dass jemand verschiedene Menüpunkte separat bewertet oder mehrere Mitbewohner dasselbe Geschäft kritisieren.

Weedmaps hat am Freitag, einen Tag nachdem die Times die Sicherheitslücke in Frage gestellt hatte, aber Wochen nachdem eine Person, die unter der Bedingung der Anonymität sprach, das Unternehmen über das Problem informiert hatte, die Offenlegung der IP-Adressen der Rezensenten in seinem öffentlich zugänglichen Code eingestellt.

Das laxe Design und die Überwachung sollten Weedmaps-Benutzer betreffen, sagten technische Experten. Obwohl Internetunternehmen häufig IP-Adressen speichern, um Spammer oder Roboter zu filtern, die gefälschte Posts hinterlassen, stellt ihre öffentliche Offenlegung eine Bedrohung dar.

Eine IP-Adresse allein reicht nicht aus, um einen Benutzer definitiv zu identifizieren, aber die Zahlenfolge könnte der erste Hinweis sein, um Marihuana-Benutzer zu entlarven. Es kann ausreichen, eine physische Adresse abzugleichen, sich in das Wi-Fi-Netzwerk einer Person zu hacken oder sie in einen Cyberangriff zu locken, sagten Computersicherheitsexperten.

„Es sind personenbezogene Daten, die sicher gespeichert werden sollten“, sagte Andrew Komarov, Chief Intelligence Officer des Datensicherheitsunternehmens InfoArmor Inc.

Eine Person, die Weedmaps nahe steht, beschrieb die seit langem bekannten Fehler als symptomatisch für breitere Wachstumsschmerzen. Wie viele Unternehmen hat Weedmaps einen steinigen Übergang von einem selbstfinanzierten, locker organisierten Start-up zu einem Branchenführer mit mehr als 200 Mitarbeitern, mittlerem Management und verstärkten Kontrollen erlebt. Es hat sich durch mehrere Technologieführer geschreddert und erst kürzlich sein Engineering-Team verstärkt.

"Das Fundament brach, aber sie bauten weiter", sagte die Person unter der Bedingung der Anonymität. Nun, „der Versuch, das Fundament mit einem Haus darauf zu reparieren, ist ein riesiges Unterfangen.“

Die Technologiethemen zeigen auch, wie das Arbeiten am Rande die Branche behindert. Der Konsum von Marihuana bleibt nach Bundesrecht illegal, gegen viele Arbeitsverträge und für viele eine sensible Diskussion. Solche Bedenken geben den Nutzern Anlass, im Schatten zu bleiben. Das Tabu hat die Dienste möglicherweise zu einer Nebensache für Sicherheitsforscher gemacht, die das Internet nach Softwarefehlern durchforsten. Und Stigmata hielten potenzielle Software-Ingenieure und Investoren bis vor kurzem ab, sagte Beals.

Weedmaps wurde vor acht Jahren von einem Marihuana-Befürworter zusammen mit einem jungen, rauchenden Software-Programmierer gegründet und ist entscheidend für die Vermarktung von medizinischen und Freizeit-Marihuana-Geschäften. Facebook und Google verbieten Anzeigen, die für Drogen werben. Yelp erlaubt Anzeigen in Apotheken, hat aber noch keine darauf zugeschnittenen Funktionen, sagte eine Sprecherin. Damit bleibt das sechsjährige Start-up Leafly aus Seattle als Hauptrivale von Weedmaps übrig.

Weedmaps sind seit langem umstritten. Mitbegründer und Vorsitzender Justin Hartfield nannte die medizinische Marihuana-Industrie einmal eine „Farce“, an der er mitschuldig war. In Regionen mit regulatorischen Grauzonen führt Weedmaps Listen mit nicht lizenzierten Unternehmen, was bei den Apotheken eine Mischung aus Freude und Frustration verursacht.

Aber das eng geführte Unternehmen bleibt eine Megaforce und generiert jährlich Einnahmen in Millionenhöhe, indem es Unternehmen für Listings, Prominenz oder zusätzliche Funktionen in Rechnung stellt. Die Gewinne flossen in Event-Sponsoring, Cannabis-Legalisierungskampagnen, die Produktion von YouTube-Videos und die Entwicklung von Features.

Auf Anfrage der Times hat der Softwareentwickler Norman Scoular die Listen von etwa 300 Top-Apotheken und 300 Top-Lieferdiensten mit einem von ihm eingeführten Tool Weed Blacklist bereinigt. Dreiundvierzig Unternehmen hatten mehr als 100 fragwürdige Bewertungen aufgrund der Gemeinsamkeit von IP-Adressen. Für die meisten kamen etwa 20 % der Bewertungen von einer einzigen Gruppe von Benutzern.

Scoular sagte, er plane, einen Rivalen auf den Markt zu bringen, da Weedmaps die potenzielle Inflation der Ratings nicht angemessen anspreche.

„Ohne Patienten, die der Branche vertrauen, gibt es keinen Markt für Apotheken oder Listungsdienste, und die Menschen kehren langsam zum Schwarzmarkt zurück“, sagte er.

Fakespot, ein New Yorker Start-up, das verdächtige Amazon.com- und Yelp-Rezensionen basierend auf Text- und Benutzeranalysen auswählt, stellte bei 62 % der Weedmaps-Rezensionen Probleme fest. Der Chief Strategy Officer von Fakespot, Ming Ooi, bezeichnete dies als fast eine F-Note nach Online-Shopping-Standards, da der Dienst 40% der Amazon-Rezensionen markiert.

Anhand der von Scoular gesammelten Daten stellte Fakespot fest, dass eine beträchtliche Anzahl von Bewertungen von drei Universitäten stammt: USC, UC Irvine und Cal State Long Beach. Kritisch betrachtet, könnte dies ein Zeichen für ein Programm sein, das College-Studenten dazu anregte, Bewertungen abzugeben, sagte Ooi. Beals beschrieb es als Beweis für die Popularität des Dienstes bei Millennials.

Ohne Patienten, die der Branche vertrauen, gibt es keinen Markt für Apotheken oder Listing-Dienste und die Menschen kehren langsam zum Schwarzmarkt zurück.

Norman Scoular, Softwareentwickler

In einem der eklatantesten Fälle hat der Lieferservice der Southwest Patient Group in San Diego auf Weedmaps eine Bewertung von 4,9 von möglichen 5,0 erhalten. Aber fünf IP-Adressen machten 40 der 53 Bewertungen aus. Die Richtlinien zum Filtern von Bewertungen von Weedmaps sind anscheinend so schwach, dass ein Paar identischer Bewertungen desselben Benutzers beide Bestand haben durften.

Der Leiter der Apotheke, Alex Adelo, sagte, die Ergebnisse könnten eine Folge davon sein, dass Verbrauchern eine kostenlose gemeinsame oder kostenlose Lieferung angeboten wird, wenn sie Bewertungen hinterlassen. Er räumte ein, dass die Praxis gegen das Verbot von Weedmaps zur Entschädigung für Bewertungen verstoße, beschrieb dies jedoch als normal für Apotheken.

„Die Bewertungen von Weedmaps sind ein Standard für die Branche und helfen bei der Verbesserung unserer Dienste“, sagte Adelo. Die Mängel von Weedmaps sind „bedauerlich“, aber etwas „normal für eine wachsende Branche“.

Eine andere in der Branche tätige Person sagte, dass die Manager von Apotheken auch die Mitarbeiter bitten, Bewertungen abzugeben – wieder ein potenzieller Richtlinienverstoß und eine Erklärung für die hohe Anzahl an gemeldeten Bewertungen.

Moderatoren und Vertriebsmitarbeiter wenden sich an Apotheken, die im Verdacht stehen, das System zu spielen, sagte Beals.

Er stellte fest, dass Upgrades kommen, die das Überprüfungssystem von Weedmaps an die Internetnormen bringen würden. Viel Benutzer würden Anerkennung bekommen, ebenso wie die hilfreichsten Bewertungen. Eine weitere Priorität ist die Technologie, mit der Geschäfte auf einfache Weise aktuelle Menüs austauschen können, einschließlich Laborergebnissen, die wichtige Inhaltsstoffe in Produkten messen.

„Der Schlüssel zum Erfolg liegt in der Iteration, der Verbesserung des Produkts und der Bereitstellung von mehr Informationen für die Benutzer“, sagte Beals.


Weedmaps, ein Yelp für Pot, ist voller verdächtiger Bewertungen

Millionen von Verbrauchern behandeln Weedmaps wie den Yelp für Cannabis und verlassen sich auf das Unternehmen Irvine als endgültigen Leitfaden für Marihuana-Apotheken, -Sorten und -Ärzte.

Aber ein wichtiges Merkmal – Benutzerbewertungen von Cannabis-Unternehmen – kann durch Tausende von potenziell betrügerischen Kommentaren verdorben sein, ein Fehler in der Software des Unternehmens.

Bewertungen auf der Website sind pseudonym, und Besucher erwarten vernünftigerweise, dass jede von einem einzigartigen Kunden verfasst wurde. Aber Daten, die Weedmaps fälschlicherweise durchgesickert hat, deuten darauf hin, dass ein großer Teil der begeisterten Kommentare von einzelnen Benutzern stammt, die mehrere Bewertungen eines einzelnen Unternehmens hinterlassen.

Von 598 Unternehmen, die von der Los Angeles Times und einem Softwareentwickler untersucht wurden, hatten 70 % mindestens eine Reihe von Bewertungen, die von derselben IP-Adresse stammten.

Die Wiederholung ist verdächtig, da IP-Adressen typischerweise bis zu Jahren mit einem einzigen Gerät verbunden sind. Eine Adresse, die mehrere Bewertungen für dieselbe Apotheke beisteuert, wirft Fragen zu ihrer Gültigkeit auf.

Chris Beals, Präsident von Weedmaps Media Inc., bestritt, dass die nutzergenerierten Bewertungen seines Unternehmens die Verbraucher zu falschen Schlussfolgerungen führen. Das Unternehmen bietet auch virtuelle Rundgänge und Menüs an, einschließlich manchmal laborgeprüfter chemischer Details von Artikeln, deren Genauigkeit seinen Kunden wichtiger ist.

„Die Bewertungen sind definitiv ein Teil des Bildes“, sagte Beals. „Wir wollen nichts vernachlässigen, aber um ehrlich zu sein, ist es wichtig, genaue Menü- und Laborinformationen zu haben. Das ist die Beschwerde Nummer eins.“

Eine separate Analyse, die sich den Text in Rezensionen ansieht, schätzt, dass 62% aller Apothekenkommentare zu Weedmaps gefälscht sind.

Beals sagte, dass der Prozentsatz problematischer Bewertungen viel niedriger ist und dass das Unternehmen mehr fragwürdige Einreichungen auffangen wird, wenn es automatisierte Tools entwickelt, um seinen 15 Moderatoren zu helfen.

In einigen Fällen können mehrere Bewertungen von einer einzigen IP-Adresse dadurch erklärt werden, dass jemand verschiedene Menüpunkte separat bewertet oder mehrere Mitbewohner dasselbe Geschäft kritisieren.

Weedmaps hat am Freitag, einen Tag nachdem die Times die Sicherheitslücke in Frage gestellt hatte, aber Wochen nachdem eine Person, die unter der Bedingung der Anonymität sprach, das Unternehmen über das Problem informiert hatte, die Offenlegung der IP-Adressen der Rezensenten in seinem öffentlich zugänglichen Code eingestellt.

Das laxe Design und die Überwachung sollten Weedmaps-Benutzer betreffen, sagten technische Experten. Obwohl Internetunternehmen häufig IP-Adressen speichern, um Spammer oder Roboter zu filtern, die gefälschte Posts hinterlassen, stellt ihre öffentliche Offenlegung eine Bedrohung dar.

Eine IP-Adresse allein reicht nicht aus, um einen Benutzer definitiv zu identifizieren, aber die Zahlenfolge könnte der erste Hinweis sein, um Marihuana-Benutzer zu entlarven. Es kann ausreichen, eine physische Adresse abzugleichen, sich in das Wi-Fi-Netzwerk einer Person zu hacken oder sie in einen Cyberangriff zu locken, sagten Computersicherheitsexperten.

„Es sind personenbezogene Daten, die sicher gespeichert werden sollten“, sagte Andrew Komarov, Chief Intelligence Officer des Datensicherheitsunternehmens InfoArmor Inc.

Eine Person, die Weedmaps nahe steht, beschrieb die seit langem bekannten Fehler als symptomatisch für breitere Wachstumsschmerzen. Wie viele Unternehmen hat Weedmaps einen steinigen Übergang von einem selbstfinanzierten, locker organisierten Start-up zu einem Branchenführer mit mehr als 200 Mitarbeitern, mittlerem Management und verstärkten Kontrollen erlebt. Es hat sich durch mehrere Technologieführer geschreddert und erst kürzlich sein Engineering-Team verstärkt.

"Das Fundament brach, aber sie bauten weiter", sagte die Person unter der Bedingung der Anonymität. Nun, „der Versuch, das Fundament mit einem Haus darauf zu reparieren, ist ein riesiges Unterfangen.“

Die Technologiethemen zeigen auch, wie das Arbeiten am Rande die Branche behindert. Der Konsum von Marihuana bleibt nach Bundesrecht illegal, gegen viele Arbeitsverträge und für viele eine sensible Diskussion. Solche Bedenken geben den Nutzern Anlass, im Schatten zu bleiben. Das Tabu hat die Dienste möglicherweise zu einer Nebensache für Sicherheitsforscher gemacht, die das Internet nach Softwarefehlern durchforsten. Und Stigmata hielten potenzielle Software-Ingenieure und Investoren bis vor kurzem ab, sagte Beals.

Weedmaps wurde vor acht Jahren von einem Marihuana-Befürworter zusammen mit einem jungen, rauchenden Software-Programmierer gegründet und ist entscheidend für die Vermarktung von medizinischen und Freizeit-Marihuana-Geschäften. Facebook und Google verbieten Anzeigen, die für Drogen werben. Yelp erlaubt Anzeigen in Apotheken, hat aber noch keine darauf zugeschnittenen Funktionen, sagte eine Sprecherin. Damit bleibt das sechsjährige Start-up Leafly aus Seattle als Hauptrivale von Weedmaps übrig.

Weedmaps sind seit langem umstritten. Mitbegründer und Vorsitzender Justin Hartfield nannte die medizinische Marihuana-Industrie einmal eine „Farce“, an der er mitschuldig war. In Regionen mit regulatorischen Grauzonen führt Weedmaps Listen mit nicht lizenzierten Unternehmen, was bei den Apotheken eine Mischung aus Freude und Frustration verursacht.

Aber das eng geführte Unternehmen bleibt eine Megaforce und generiert jährlich Einnahmen in Millionenhöhe, indem es Unternehmen für Einträge, Bekanntheit oder zusätzliche Funktionen in Rechnung stellt. Die Gewinne flossen in Event-Sponsoring, Cannabis-Legalisierungskampagnen, die Produktion von YouTube-Videos und die Entwicklung von Features.

Auf Anfrage der Times hat der Softwareentwickler Norman Scoular die Listen von etwa 300 Top-Apotheken und 300 Top-Lieferdiensten mit einem von ihm eingeführten Tool Weed Blacklist bereinigt. Dreiundvierzig Unternehmen hatten mehr als 100 fragwürdige Bewertungen aufgrund der Gemeinsamkeit von IP-Adressen. Für die meisten kamen etwa 20 % der Bewertungen von einer einzigen Gruppe von Benutzern.

Scoular sagte, er plane, einen Rivalen auf den Markt zu bringen, da Weedmaps die potenzielle Inflation der Ratings nicht angemessen anspreche.

„Ohne Patienten, die der Branche vertrauen, gibt es keinen Markt für Apotheken oder Listing-Dienste, und die Menschen kehren langsam zum Schwarzmarkt zurück“, sagte er.

Fakespot, ein New Yorker Start-up, das verdächtige Amazon.com- und Yelp-Rezensionen basierend auf Text- und Benutzeranalysen auswählt, stellte bei 62 % der Weedmaps-Rezensionen Probleme fest. Der Chief Strategy Officer von Fakespot, Ming Ooi, bezeichnete dies als fast eine F-Note nach Online-Shopping-Standards, da der Dienst 40% der Amazon-Rezensionen markiert.

Anhand der von Scoular gesammelten Daten stellte Fakespot fest, dass eine beträchtliche Anzahl von Bewertungen von drei Universitäten stammt: USC, UC Irvine und Cal State Long Beach. Kritisch betrachtet, könnte dies ein Zeichen für ein Programm sein, das College-Studenten dazu anregte, Bewertungen abzugeben, sagte Ooi. Beals beschrieb es als Beweis für die Popularität des Dienstes bei Millennials.

Ohne Patienten, die der Branche vertrauen, gibt es keinen Markt für Apotheken oder Listing-Dienste und die Menschen kehren langsam zum Schwarzmarkt zurück.

Norman Scoular, Softwareentwickler

In einem der eklatantesten Fälle hat der Lieferservice der Southwest Patient Group in San Diego auf Weedmaps eine Bewertung von 4,9 von möglichen 5,0 erhalten. Aber fünf IP-Adressen machten 40 der 53 Bewertungen aus. Die Richtlinien zum Filtern von Bewertungen von Weedmaps sind anscheinend so schwach, dass ein Paar identischer Bewertungen desselben Benutzers beide Bestand haben durften.

Der Leiter der Apotheke, Alex Adelo, sagte, die Ergebnisse könnten eine Folge davon sein, dass Verbrauchern eine kostenlose gemeinsame oder kostenlose Lieferung angeboten wird, wenn sie Bewertungen hinterlassen. Er räumte ein, dass die Praxis gegen das Verbot von Weedmaps zur Entschädigung für Bewertungen verstoße, beschrieb dies jedoch als normal für Apotheken.

„Die Bewertungen von Weedmaps sind ein Standard für die Branche und helfen bei der Verbesserung unserer Dienste“, sagte Adelo. Die Mängel von Weedmaps sind „bedauerlich“, aber etwas „normal für eine wachsende Branche“.

Eine andere in der Branche tätige Person sagte, dass die Manager von Apotheken auch die Mitarbeiter bitten, Bewertungen abzugeben – wieder ein potenzieller Richtlinienverstoß und eine Erklärung für die hohe Anzahl an gemeldeten Bewertungen.

Moderatoren und Vertriebsmitarbeiter wenden sich an Apotheken, die im Verdacht stehen, das System zu spielen, sagte Beals.

Er stellte fest, dass Upgrades kommen, die das Überprüfungssystem von Weedmaps an die Internetnormen bringen würden. Viel Benutzer würden Anerkennung bekommen, ebenso wie die hilfreichsten Bewertungen. Eine weitere Priorität ist die Technologie, mit der Geschäfte problemlos aktuelle Speisekarten austauschen können, einschließlich Laborergebnissen, die wichtige Inhaltsstoffe in Produkten messen.

„Der Schlüssel zum Erfolg liegt in der Iteration, der Verbesserung des Produkts und der Bereitstellung von mehr Informationen für die Benutzer“, sagte Beals.


Weedmaps, ein Yelp für Pot, ist voller verdächtiger Bewertungen

Millionen von Verbrauchern behandeln Weedmaps wie den Yelp für Cannabis und verlassen sich auf das Unternehmen Irvine als endgültigen Leitfaden für Marihuana-Apotheken, -Sorten und -Ärzte.

Aber ein wichtiges Merkmal – Benutzerbewertungen von Cannabis-Unternehmen – kann durch Tausende von potenziell betrügerischen Kommentaren verdorben sein, ein Fehler in der Software des Unternehmens.

Bewertungen auf der Website sind pseudonym, und Besucher erwarten vernünftigerweise, dass jede von einem einzigartigen Kunden verfasst wurde. Aber Daten, die Weedmaps fälschlicherweise durchgesickert hat, deuten darauf hin, dass ein großer Teil der begeisterten Kommentare von einzelnen Benutzern stammt, die mehrere Bewertungen eines einzelnen Unternehmens hinterlassen.

Von 598 Unternehmen, die von der Los Angeles Times und einem Softwareentwickler untersucht wurden, hatten 70 % mindestens eine Reihe von Bewertungen, die von derselben IP-Adresse stammten.

Die Wiederholung ist verdächtig, da IP-Adressen typischerweise bis zu Jahren mit einem einzigen Gerät verbunden sind. Eine Adresse, die mehrere Bewertungen für dieselbe Apotheke beisteuert, wirft Fragen zu ihrer Gültigkeit auf.

Chris Beals, Präsident von Weedmaps Media Inc., bestritt, dass die nutzergenerierten Bewertungen seines Unternehmens die Verbraucher zu falschen Schlussfolgerungen führen. Das Unternehmen bietet auch virtuelle Rundgänge und Menüs an, einschließlich manchmal laborgeprüfter chemischer Details von Artikeln, deren Genauigkeit seinen Kunden wichtiger ist.

„Die Bewertungen sind definitiv ein Teil des Bildes“, sagte Beals. „Wir wollen nichts vernachlässigen, aber um ehrlich zu sein, ist es wichtig, genaue Menü- und Laborinformationen zu haben. Das ist die Beschwerde Nummer eins.“

Eine separate Analyse, die sich den Text in Rezensionen ansieht, schätzt, dass 62 % aller Apothekenkommentare zu Weedmaps gefälscht sind.

Beals sagte, dass der Prozentsatz problematischer Bewertungen viel geringer ist und dass das Unternehmen mehr fragwürdige Einsendungen erfassen wird, wenn es automatisierte Tools entwickelt, um seinen 15 Moderatoren zu helfen.

In einigen Fällen können mehrere Bewertungen von einer einzigen IP-Adresse dadurch erklärt werden, dass jemand verschiedene Menüpunkte separat bewertet oder mehrere Mitbewohner dasselbe Geschäft kritisieren.

Weedmaps hat am Freitag, einen Tag nachdem die Times die Sicherheitslücke in Frage gestellt hatte, aber Wochen nachdem eine Person, die unter der Bedingung der Anonymität sprach, das Unternehmen über das Problem informiert hatte, die Offenlegung der IP-Adressen der Rezensenten in seinem öffentlich zugänglichen Code eingestellt.

Das laxe Design und die Überwachung sollten Weedmaps-Benutzer betreffen, sagten technische Experten. Obwohl Internetunternehmen häufig IP-Adressen speichern, um Spammer oder Roboter zu filtern, die gefälschte Posts hinterlassen, stellt ihre öffentliche Offenlegung eine Bedrohung dar.

Eine IP-Adresse allein reicht nicht aus, um einen Benutzer definitiv zu identifizieren, aber die Zahlenfolge könnte der erste Hinweis sein, um Marihuana-Benutzer zu entlarven. Es kann ausreichen, eine physische Adresse abzugleichen, sich in das Wi-Fi-Netzwerk einer Person zu hacken oder sie in einen Cyberangriff zu locken, sagten Computersicherheitsexperten.

„Es sind personenbezogene Daten, die sicher gespeichert werden sollten“, sagte Andrew Komarov, Chief Intelligence Officer des Datensicherheitsunternehmens InfoArmor Inc.

Eine Person, die Weedmaps nahe steht, beschrieb die seit langem bekannten Fehler als symptomatisch für breitere Wachstumsschmerzen. Wie viele Unternehmen hat Weedmaps einen steinigen Übergang von einem selbstfinanzierten, locker organisierten Start-up zu einem Branchenführer mit mehr als 200 Mitarbeitern, mittlerem Management und verstärkten Kontrollen erlebt. Es hat sich durch mehrere Technologieführer geschreddert und erst kürzlich sein Engineering-Team verstärkt.

"Das Fundament brach, aber sie bauten weiter", sagte die Person unter der Bedingung der Anonymität. Nun, „der Versuch, das Fundament mit einem Haus darauf zu reparieren, ist ein riesiges Unterfangen.“

Die Technologiethemen zeigen auch, wie das Arbeiten am Rande die Branche behindert. Der Konsum von Marihuana bleibt nach Bundesrecht illegal, gegen viele Arbeitsverträge und für viele eine sensible Diskussion. Solche Bedenken geben den Nutzern Anlass, im Schatten zu bleiben. Das Tabu hat die Dienste möglicherweise zu einer Nebensache für Sicherheitsforscher gemacht, die das Internet nach Softwarefehlern durchforsten. Und Stigmata hielten potenzielle Software-Ingenieure und Investoren bis vor kurzem ab, sagte Beals.

Weedmaps wurde vor acht Jahren von einem Marihuana-Befürworter zusammen mit einem jungen, rauchenden Software-Programmierer gegründet und ist entscheidend für die Vermarktung von medizinischen und Freizeit-Marihuana-Geschäften. Facebook und Google verbieten Anzeigen, die für Drogen werben. Yelp erlaubt Anzeigen in Apotheken, hat aber noch keine darauf zugeschnittenen Funktionen, sagte eine Sprecherin. Damit bleibt das sechsjährige Start-up Leafly aus Seattle als Hauptrivale von Weedmaps übrig.

Weedmaps sind seit langem umstritten. Mitbegründer und Vorsitzender Justin Hartfield nannte die medizinische Marihuana-Industrie einmal eine „Farce“, an der er mitschuldig war. In Regionen mit regulatorischen Grauzonen führt Weedmaps Listen mit nicht lizenzierten Unternehmen, was bei den Apotheken eine Mischung aus Freude und Frustration verursacht.

Aber das eng geführte Unternehmen bleibt eine Megaforce und generiert jährlich Einnahmen in Millionenhöhe, indem es Unternehmen für Listings, Prominenz oder zusätzliche Funktionen in Rechnung stellt. Die Gewinne flossen in Event-Sponsoring, Cannabis-Legalisierungskampagnen, die Produktion von YouTube-Videos und die Entwicklung von Features.

Auf Anfrage der Times hat der Softwareentwickler Norman Scoular die Listen von etwa 300 Top-Apotheken und 300 Top-Lieferdiensten mit einem von ihm eingeführten Tool Weed Blacklist bereinigt. Dreiundvierzig Unternehmen hatten mehr als 100 fragwürdige Bewertungen aufgrund der Gemeinsamkeit von IP-Adressen. Für die meisten kamen etwa 20 % der Bewertungen von einer einzigen Gruppe von Benutzern.

Scoular sagte, er plane, einen Rivalen auf den Markt zu bringen, da Weedmaps die potenzielle Inflation der Ratings nicht angemessen anspreche.

„Ohne Patienten, die der Branche vertrauen, gibt es keinen Markt für Apotheken oder Listing-Dienste, und die Menschen kehren langsam zum Schwarzmarkt zurück“, sagte er.

Fakespot, ein New Yorker Start-up, das verdächtige Amazon.com- und Yelp-Rezensionen basierend auf Text- und Benutzeranalysen auswählt, stellte bei 62 % der Weedmaps-Rezensionen Probleme fest. Der Chief Strategy Officer von Fakespot, Ming Ooi, bezeichnete dies als fast eine F-Note nach Online-Shopping-Standards, da der Service 40% der Amazon-Rezensionen kennzeichnet.

Anhand der von Scoular gesammelten Daten stellte Fakespot fest, dass eine beträchtliche Anzahl von Bewertungen von drei Universitäten stammt: USC, UC Irvine und Cal State Long Beach. Kritisch betrachtet, könnte dies ein Zeichen für ein Programm sein, das College-Studenten dazu anregte, Bewertungen abzugeben, sagte Ooi. Beals beschrieb es als Beweis für die Popularität des Dienstes bei Millennials.

Ohne Patienten, die der Branche vertrauen, gibt es keinen Markt für Apotheken oder Listing-Dienste und die Menschen kehren langsam zum Schwarzmarkt zurück.

Norman Scoular, Softwareentwickler

In einem der eklatantesten Fälle hat der Lieferservice der Southwest Patient Group in San Diego auf Weedmaps eine Bewertung von 4,9 von möglichen 5,0 erhalten. Aber fünf IP-Adressen machten 40 der 53 Bewertungen aus. Die Richtlinien zum Filtern von Bewertungen von Weedmaps sind anscheinend so schwach, dass ein Paar identischer Bewertungen desselben Benutzers beide Bestand haben durften.

Der Leiter der Apotheke, Alex Adelo, sagte, die Ergebnisse könnten eine Folge davon sein, dass Verbrauchern eine kostenlose gemeinsame oder kostenlose Lieferung angeboten wird, wenn sie Bewertungen hinterlassen. Er räumte ein, dass die Praxis gegen das Verbot von Weedmaps zur Entschädigung für Bewertungen verstoße, beschrieb dies jedoch als normal für Apotheken.

„Die Bewertungen von Weedmaps sind ein Standard für die Branche und helfen bei der Verbesserung unserer Dienste“, sagte Adelo. Die Mängel von Weedmaps sind „bedauerlich“, aber etwas „normal für eine wachsende Branche“.

Eine andere in der Branche tätige Person sagte, dass die Manager von Apotheken auch die Mitarbeiter bitten, Bewertungen abzugeben – wieder ein potenzieller Richtlinienverstoß und eine Erklärung für die hohe Anzahl an gemeldeten Bewertungen.

Moderatoren und Vertriebsmitarbeiter wenden sich an Apotheken, die im Verdacht stehen, das System zu spielen, sagte Beals.

Er stellte fest, dass Upgrades kommen, die das Überprüfungssystem von Weedmaps an die Internetnormen bringen würden. Viel Benutzer würden Anerkennung bekommen, ebenso wie die hilfreichsten Bewertungen. Eine weitere Priorität ist die Technologie, mit der Geschäfte auf einfache Weise aktuelle Menüs austauschen können, einschließlich Laborergebnissen, die wichtige Inhaltsstoffe in Produkten messen.

„Der Schlüssel zum Erfolg liegt in der Iteration, der Verbesserung des Produkts und der Bereitstellung von mehr Informationen für die Benutzer“, sagte Beals.


Weedmaps, ein Yelp für Pot, ist voller verdächtiger Bewertungen

Millionen von Verbrauchern behandeln Weedmaps wie den Yelp für Cannabis und verlassen sich auf das Unternehmen Irvine als endgültigen Leitfaden für Marihuana-Apotheken, -Sorten und -Ärzte.

Aber ein wichtiges Merkmal – Benutzerbewertungen von Cannabis-Unternehmen – kann durch Tausende von potenziell betrügerischen Kommentaren verdorben sein, ein Fehler in der Software des Unternehmens.

Bewertungen auf der Website sind pseudonym, und Besucher erwarten vernünftigerweise, dass jede von einem einzigartigen Kunden verfasst wurde. Aber Daten, die Weedmaps fälschlicherweise durchgesickert hat, deuten darauf hin, dass ein großer Teil der begeisterten Kommentare von einzelnen Benutzern stammt, die mehrere Bewertungen eines einzelnen Unternehmens hinterlassen.

Von 598 Unternehmen, die von der Los Angeles Times und einem Softwareentwickler untersucht wurden, hatten 70 % mindestens eine Reihe von Bewertungen, die von derselben IP-Adresse stammten.

Die Wiederholung ist verdächtig, da IP-Adressen typischerweise bis zu Jahren mit einem einzigen Gerät verbunden sind. Eine Adresse, die mehrere Bewertungen für dieselbe Apotheke beisteuert, wirft Fragen über deren Gültigkeit auf.

Chris Beals, Präsident von Weedmaps Media Inc., bestritt, dass die nutzergenerierten Bewertungen seines Unternehmens die Verbraucher zu falschen Schlussfolgerungen führen. Das Unternehmen bietet auch virtuelle Rundgänge und Menüs an, einschließlich manchmal laborgeprüfter chemischer Details von Artikeln, deren Genauigkeit seinen Kunden wichtiger ist.

„Die Bewertungen sind definitiv ein Teil des Bildes“, sagte Beals. „Wir wollen nichts vernachlässigen, aber um ehrlich zu sein, ist es wichtig, genaue Menü- und Laborinformationen zu haben. Das ist die Beschwerde Nummer eins.“

Eine separate Analyse, die sich den Text in Rezensionen ansieht, schätzt, dass 62 % aller Apothekenkommentare zu Weedmaps gefälscht sind.

Beals sagte, dass der Prozentsatz problematischer Bewertungen viel niedriger ist und dass das Unternehmen mehr fragwürdige Einreichungen auffangen wird, wenn es automatisierte Tools entwickelt, um seinen 15 Moderatoren zu helfen.

In einigen Fällen können mehrere Bewertungen von einer einzigen IP-Adresse dadurch erklärt werden, dass jemand verschiedene Menüpunkte separat bewertet oder mehrere Mitbewohner dasselbe Geschäft kritisieren.

Weedmaps hat am Freitag, einen Tag nachdem die Times die Sicherheitslücke in Frage gestellt hatte, aber Wochen nachdem eine Person, die unter der Bedingung der Anonymität sprach, das Unternehmen über das Problem informiert hatte, die Offenlegung der IP-Adressen der Rezensenten in seinem öffentlich zugänglichen Code eingestellt.

Das laxe Design und die Überwachung sollten Weedmaps-Benutzer betreffen, sagten technische Experten. Obwohl Internetunternehmen häufig IP-Adressen speichern, um Spammer oder Roboter zu filtern, die gefälschte Posts hinterlassen, stellt ihre öffentliche Offenlegung eine Bedrohung dar.

Eine IP-Adresse allein reicht nicht aus, um einen Benutzer definitiv zu identifizieren, aber die Zahlenfolge könnte der erste Hinweis sein, um Marihuana-Benutzer zu entlarven. Es kann ausreichen, eine physische Adresse abzugleichen, sich in das Wi-Fi-Netzwerk einer Person zu hacken oder sie in einen Cyberangriff zu locken, sagten Computersicherheitsexperten.

„Es sind personenbezogene Daten, die sicher gespeichert werden sollten“, sagte Andrew Komarov, Chief Intelligence Officer des Datensicherheitsunternehmens InfoArmor Inc.

Eine Person, die Weedmaps nahe steht, beschrieb die seit langem bekannten Fehler als symptomatisch für breitere Wachstumsschmerzen. Wie viele Unternehmen hat Weedmaps einen steinigen Übergang von einem selbstfinanzierten, locker organisierten Start-up zu einem Branchenführer mit mehr als 200 Mitarbeitern, mittlerem Management und verstärkten Kontrollen erlebt. Es hat sich durch mehrere Technologieführer geschreddert und erst kürzlich sein Engineering-Team verstärkt.

"Das Fundament brach, aber sie bauten weiter", sagte die Person unter der Bedingung der Anonymität. Nun, „der Versuch, das Fundament mit einem Haus darauf zu reparieren, ist ein riesiges Unterfangen.“

Die Technologiethemen zeigen auch, wie das Arbeiten am Rande die Branche behindert. Der Konsum von Marihuana bleibt nach Bundesrecht illegal, gegen viele Arbeitsverträge und für viele eine sensible Diskussion. Solche Bedenken geben den Nutzern Anlass, im Schatten zu bleiben. Das Tabu hat die Dienste möglicherweise zu einer Nebensache für Sicherheitsforscher gemacht, die das Internet nach Softwarefehlern durchforsten. Und Stigmata hielten potenzielle Software-Ingenieure und Investoren bis vor kurzem ab, sagte Beals.

Weedmaps wurde vor acht Jahren von einem Marihuana-Befürworter zusammen mit einem jungen, rauchenden Software-Programmierer gegründet und ist entscheidend für die Vermarktung von medizinischen und Freizeit-Marihuana-Geschäften. Facebook und Google verbieten Anzeigen, die für Drogen werben. Yelp erlaubt Anzeigen in Apotheken, hat aber noch keine darauf zugeschnittenen Funktionen, sagte eine Sprecherin. Damit bleibt das sechsjährige Start-up Leafly aus Seattle als Hauptrivale von Weedmaps übrig.

Weedmaps sind seit langem umstritten. Mitbegründer und Vorsitzender Justin Hartfield nannte die medizinische Marihuana-Industrie einmal eine „Farce“, an der er mitschuldig war. In Regionen mit regulatorischen Grauzonen führt Weedmaps Listen mit nicht lizenzierten Unternehmen, was bei den Apotheken eine Mischung aus Freude und Frustration verursacht.

Aber das eng geführte Unternehmen bleibt eine Megaforce und generiert jährlich Einnahmen in Millionenhöhe, indem es Unternehmen für Listings, Prominenz oder zusätzliche Funktionen in Rechnung stellt. Die Gewinne flossen in Event-Sponsoring, Cannabis-Legalisierungskampagnen, die Produktion von YouTube-Videos und die Entwicklung von Features.

Auf Anfrage der Times hat der Softwareentwickler Norman Scoular die Listen von etwa 300 Top-Apotheken und 300 Top-Lieferdiensten mit einem von ihm eingeführten Tool Weed Blacklist bereinigt. Dreiundvierzig Unternehmen hatten mehr als 100 fragwürdige Bewertungen aufgrund der Gemeinsamkeit von IP-Adressen. Für die meisten kamen etwa 20 % der Bewertungen von einer einzigen Gruppe von Benutzern.

Soullar sagte, er plane, einen Rivalen auf den Markt zu bringen, da Weedmaps die potenzielle Inflationsrate der Ratings nicht angemessen anspreche.

„Ohne Patienten, die der Branche vertrauen, gibt es keinen Markt für Apotheken oder Listungsdienste, und die Menschen kehren langsam zum Schwarzmarkt zurück“, sagte er.

Fakespot, ein New Yorker Start-up, das verdächtige Amazon.com- und Yelp-Rezensionen basierend auf Text- und Benutzeranalysen auswählt, stellte bei 62 % der Weedmaps-Rezensionen Probleme fest. Der Chief Strategy Officer von Fakespot, Ming Ooi, bezeichnete dies als fast eine F-Note nach Online-Shopping-Standards, da der Dienst 40% der Amazon-Rezensionen markiert.

Anhand der von Scoular gesammelten Daten stellte Fakespot fest, dass eine beträchtliche Anzahl von Bewertungen von drei Universitäten stammt: USC, UC Irvine und Cal State Long Beach. Kritisch betrachtet, könnte dies ein Zeichen für ein Programm sein, das College-Studenten dazu anregte, Bewertungen abzugeben, sagte Ooi. Beals beschrieb es als Beweis für die Popularität des Dienstes bei Millennials.

Ohne Patienten, die der Branche vertrauen, gibt es keinen Markt für Apotheken oder Listing-Dienste und die Menschen kehren langsam zum Schwarzmarkt zurück.

Norman Scoular, Softwareentwickler

In einem der eklatantesten Fälle hat der Lieferservice der Southwest Patient Group in San Diego auf Weedmaps eine Bewertung von 4,9 von möglichen 5,0 erhalten. Aber fünf IP-Adressen machten 40 der 53 Bewertungen aus. Die Richtlinien zum Filtern von Bewertungen von Weedmaps sind anscheinend so schwach, dass ein Paar identischer Bewertungen desselben Benutzers beide Bestand haben durften.

Der Leiter der Apotheke, Alex Adelo, sagte, die Ergebnisse könnten eine Folge davon sein, dass Verbrauchern eine kostenlose gemeinsame oder kostenlose Lieferung angeboten wird, wenn sie Bewertungen hinterlassen. Er räumte ein, dass die Praxis gegen das Verbot von Weedmaps zur Entschädigung für Bewertungen verstoße, beschrieb dies jedoch als normal für Apotheken.

„Die Bewertungen von Weedmaps sind ein Standard für die Branche und helfen bei der Verbesserung unserer Dienste“, sagte Adelo. Die Mängel von Weedmaps sind „bedauerlich“, aber etwas „normal für eine wachsende Branche“.

Eine andere in der Branche tätige Person sagte, dass die Manager von Apotheken auch die Mitarbeiter bitten, Bewertungen abzugeben – wieder ein potenzieller Richtlinienverstoß und eine Erklärung für die hohe Anzahl an gemeldeten Bewertungen.

Moderatoren und Vertriebsmitarbeiter wenden sich an Apotheken, die im Verdacht stehen, das System zu spielen, sagte Beals.

Er stellte fest, dass Upgrades kommen, die das Überprüfungssystem von Weedmaps an die Internetnormen bringen würden. Viel Benutzer würden Anerkennung bekommen, ebenso wie die hilfreichsten Bewertungen. Eine weitere Priorität ist die Technologie, mit der Geschäfte auf einfache Weise aktuelle Menüs austauschen können, einschließlich Laborergebnissen, die wichtige Inhaltsstoffe in Produkten messen.

„Der Schlüssel zum Erfolg liegt in der Iteration, der Verbesserung des Produkts und der Bereitstellung von mehr Informationen für die Benutzer“, sagte Beals.